Temperaturas y riesgos en aumento: el cambio climático y la seguridad nacional de Israel

Post thumbnailPlaya de Tel Aviv Foto ilustración: Yts vía Pixabay
Los fenómenos del cambio climático plantean muchos desafíos en todo el mundo, pero en Israel es dudoso que el país considere el cambio climático de manera suficiente en el contexto de la seguridad nacional. El surgimiento de nuevas organizaciones terroristas, una masiva ola de refugiados de países árabes, armas y equipos que no serán utilizables: estos y otros desafíos pueden materializarse debido a eventos climáticos extremos en un futuro cercano, y el establishment de seguridad debe prepararse para esta contingencia

Oriente Medio es una de las regiones más vulnerables al cambio climático, incluido el aumento de las temperaturas, el agua y, en consecuencia, la escasez de alimentos, el aumento del nivel del mar y el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos. Estos cambios podrían agravar la inestabilidad regional, conducir a la migración masiva de refugiados y crear condiciones cómodas para las organizaciones terroristas. Más allá de los efectos sobre la estabilidad geopolítica regional, que podría convertirse en un desafío de seguridad para Israel, el cambio climático también tiene implicaciones directas para la infraestructura, el equipo y los sistemas de defensa y armas, así como para la salud y el nivel de preparación del personal militar y de seguridad. Para abordar las implicaciones del cambio climático en su seguridad nacional, Israel debe incluir el tema en su agenda y su discurso central de seguridad nacional, incluso facilitando un diálogo entre expertos en clima y seguridad; integrar los efectos climáticos en escenarios de riesgo; y tener en cuenta los efectos climáticos en los presupuestos y la planificación.

La nueva administración estadounidense tiene la intención de tratar la crisis climática como una amenaza urgente para la seguridad nacional y espera liderar la lucha global en este desafío. Inmediatamente después de su elección, el presidente electo Biden nombró al exsecretario de Estado John Kerry como zar del clima, oficialmente, Enviado Presidencial Especial para el Clima. El cargo también existió durante la presidencia de Obama, pero ahora será ascendido a un puesto en el gabinete, y Kerry será miembro del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca. Para Kerry, quien ha estado trabajando en el tema desde 1992 y quien, como secretario de Estado de Obama, dirigió las discusiones hacia la firma del acuerdo climático de París, esto marca un círculo completo. El desafío actual para Kerry, uno de los políticos y diplomáticos más respetados de Washington, se relaciona tanto con la política interior como con la exterior. La administración Trump se retiró de los Acuerdos de París y derogó las leyes y regulaciones climáticas, muchas de las cuales habían existido durante décadas. Kerry ahora tendrá que emplear el apoyo de los republicanos, la mayoría de los cuales se oponen a las medidas climáticas, incluida la reducción del uso de combustibles fósiles, además de convencer a otros países de que Estados Unidos dejará de zigzaguear y será coherente con su política climática. No obstante, a pesar de que el cambio climático es un tema políticamente controvertido en los Estados Unidos, todavía se incluye en todos los documentos importantes sobre seguridad nacional. Las diferentes ramas del gobierno federal, incluido el Congreso, la comunidad de inteligencia y las fuerzas armadas, buscan comprender los efectos del cambio climático en la seguridad nacional de los EE. UU., y el ejército tiene instrucciones de prepararse en consecuencia.

En Israel, el gobierno ha tomado una serie de pasos importantes para prepararse para el cambio climático: ha establecido una Dirección climática y se ha unido a acuerdos internacionales, incluido el Convenio de París, y el primer ministro Benjamin Netanyahu se ha comprometido a cambiar de combustibles contaminantes a energías renovables al 2050 (aunque en la práctica no existe un plan, estándares o presupuestos gubernamentales para alcanzar este objetivo). Al mismo tiempo, diferentes marcos que involucran al gobierno central, las autoridades locales y las organizaciones de la sociedad civil están trabajando para preparar la economía y la infraestructura civil para enfrentar la crisis climática. Contrariamente, el ámbito de la seguridad nacional no cuenta con planes ni expertos en este tema (excepto en el Ministerio de Relaciones Exteriores, que tiene un enviado especial para el clima, aunque sin personal de apoyo). Los aparatos de defensa y seguridad nacional no consideran que el clima afecte la seguridad nacional, y el tema no se incluye en evaluaciones estratégicas, escenarios, procesos de planificación y presupuesto.



Esta desconexión existe a pesar de la evidencia de un vínculo estrecho, directo e indirecto entre el cambio climático y la seguridad nacional. Si bien los efectos climáticos no son la única causa de conflictos entre los actores estatales y subestatales, se consideran multiplicadores de amenazas que corren el riesgo de exacerbar los problemas existentes y aumentar la inestabilidad: el calor extremo, la escasez de agua y alimentos y el aumento del nivel del mar podrían ampliar las brechas socioeconómicas, conducir a migraciones masivas y oleadas de refugiados, y crear condiciones favorables para el surgimiento de actores terroristas y subestatales que exploten a poblaciones vulnerables. Esto es especialmente cierto en el Medio Oriente,  que es propenso a la inestabilidad inherente y se caracteriza por fallas institucionales y de gobernanza, para empezar.

En Oriente Medio en general y en Israel en particular, los fenómenos climáticos más directos y relevantes que afectarían la seguridad nacional son el aumento constante de las temperaturas, la escasez de agua, el aumento del nivel del mar y el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos. El derretimiento del Ártico y sus implicaciones en la competencia entre grandes potencias como Estados Unidos, China y Rusia también tendrán un efecto indirecto en Israel.

Según el Servicio Meteorológico de Israel, la temperatura media en el país es actualmente 1,4 grados centígrados más alta que en 1950 y se espera que aumente otros 0,9 a 1,2 grados para fines de 2050; eso es un aumento de más de 2 grados Celsius en cien años. Toda la región se está calentando más rápido que otras regiones, y en el verano, las temperaturas se registran normalmente por encima de los 50 grados, y en Kuwait e Irán incluso los 55 grados Celsius. Los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin, países con los que Israel firmó recientemente acuerdos de normalización, podrían no ser habitables para 2050. Un aumento de las temperaturas se correlaciona con un aumento de la violencia entre grupos.



También hay malas noticias en el frente del agua. Se espera que las precipitaciones en Israel caigan entre un 15 y un 25 por ciento para fines de siglo. De manera más general, Oriente Medio y África del Norte (MENA) se encuentra entre las regiones más secas del mundo. Catorce de los 33 países más propensos a la escasez de agua se encuentran en MENA, donde el 60 por ciento de la población, decenas de millones de personas, casi no tienen acceso al agua potable. La escasez de agua también perjudica a la agricultura, limita la producción de alimentos y podría provocar inseguridad alimentaria. La sequía causada por el calor extremo y la incapacidad de los gobiernos para proporcionar agua y alimentos a sus poblaciones aumentan el riesgo de conflictos violentos, incluido el ascenso de actores subestatales y organizaciones terroristas. El ejemplo más notable es la severa sequía en Siria en 2006-2011, que provocó deficiencias agrícolas, deterioro económico y la migración de 1,5 millones de sirios de las zonas rurales a las urbanas. Este desarrollo exacerbó las tensiones socioeconómicas y étnicas y, combinado con factores preexistentes, alimentó la sangrienta guerra civil. Siria no es necesariamente una excepción, y las simulaciones muestran que para 2030, Egipto podría encontrarse en una situación similar. Además, las altas temperaturas, el aumento de los precios de los alimentos y el consiguiente ascenso de los actores subestatales podrían provocar una migración masiva hacia Europa y posiblemente incluso hacia Israel.

El aumento del nivel del mar, que corre el riesgo de inundar áreas enteras, también puede provocar inestabilidad y migración masiva. Además, las temperaturas más altas están asociadas con una mayor intensidad y frecuencia de eventos climáticos extremos, incluidas las inundaciones, que aumentan el riesgo de brotes y propagación de enfermedades infecciosas como la Malaria, el virus del Nilo Occidental, el Ébola y el Zika. Como demuestra la crisis del coronavirus, un brote de virus en un lugar puede afectar rápidamente al resto del mundo.

Más allá de los efectos climáticos sobre la estabilidad regional, que podrían convertirse en un desafío de seguridad para Israel, también existen implicaciones directas para la infraestructura militar, el equipo y los sistemas de defensa y armas, así como para la salud y el nivel de preparación del personal militar y de seguridad. El aumento del nivel del mar combinado con eventos climáticos extremos podría provocar inundaciones, poniendo en riesgo vidas humanas y dañando propiedades, como en las inundaciones en la Base de la Fuerza Aérea de Hatzor en enero de 2020, que causaron graves daños a los aviones de combate F-16. El calor extremo también afecta la capacidad de volar. Por ejemplo, por encima de ciertas temperaturas, algunos sistemas de aviónica en aviones se apagan. Las altas temperaturas también reducen la densidad del aire, lo que afecta la capacidad de despegar con carga. Este es un fenómeno bien conocido en el Golfo Pérsico, y no hay ninguna razón por la que no pueda ocurrir en Israel en condiciones similares. El combate en condiciones de calor extremo pondrá en peligro la salud de las tropas, y un aumento constante de las temperaturas significa un número reducido de días de entrenamiento y una menor condición física. Esta cuestión se planteó recientemente en un artículo publicado por el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, quien explicó que la organización está lidiando con los efectos del cambio climático por varias razones, incluida la protección de sus soldados que están desplegados en áreas cálidas como Irak, donde las temperaturas con frecuencia alcanzar los 50 grados centígrados. Israel, que se enfrenta a condiciones similares, también debe estar preparado para hacer frente a efectos similares.

De hecho, Israel ha reconocido el desafío del cambio climático y ha adoptado una serie de medidas importantes, aunque iniciales, para abordarlo en el frente civil. Ahora es el momento de que Israel reconozca el cambio climático como una de las amenazas estratégicas a su seguridad nacional. El cambio climático afectará las respuestas a al menos varias preguntas importantes: ¿Dónde luchará Israel o de dónde vendrán los desafíos de seguridad? ¿A quién y cómo combatirá Israel? ¿Y estarán debidamente preparadas las FDI y otras fuerzas? Dicho marco permitirá el examen de las amenazas y la planificación adecuada a corto, mediano y largo plazo. Israel puede aprender de la experiencia de Estados Unidos, el Reino Unido, la OTAN y otros ejércitos que se han estado preparando para adaptarse al cambio climático durante la última década e integrar el tema en las discusiones en curso sobre seguridad nacional. El Consejo de Seguridad Nacional, las FDI y otros aparatos de defensa y seguridad nacional deben emplear expertos en el campo y, al menos en esta etapa, desarrollar un diálogo continuo entre los expertos en clima y los tradicionales expertos en seguridad nacional para comprender los vínculos entre los dos campos. Los efectos climáticos deben tener en cuenta la planificación y el presupuesto de la infraestructura, los recursos humanos y los sistemas de defensa y armas, así como integrarse en los juegos de guerra y simulaciones. Al mismo tiempo, la crisis climática podría convertirse en una oportunidad para mejorar la cooperación con países vecinos y socios, incluidos Estados Unidos y la OTAN. Sin embargo, incorporar el cambio climático en la agenda de seguridad nacional, prepararse para los riesgos y aprovechar las oportunidades requiere procesos ordenados, el desarrollo de conocimientos y metodologías, priorización y recursos, que son metas particularmente ambiciosas dada la crisis política actual.

Fuente: INSS The Institute for National Security Studies