¿Qué significa la victoria de Biden para Turquía?

Post thumbnailJoe Biden y Recep Tayyip Erdogan Foto archivo: Oficina del Vicepresidente de EE.UU. vía Twitter Dominio Público
Si Joe Biden se mantiene fiel a su retórica preelectoral, podría castigar a la Turquía de Recep Tayyip Erdogan con una serie de sanciones por comprar críticos sistemas de armas de Rusia y ayudar a debilitar las sanciones de Estados Unidos contra Irán. Pero la historia de Biden con Erdogan ofrece indicadores mixtos de cómo podría tratar con el cada vez más autoritario líder de Turquía. Biden no podrá optar por un enfoque pragmático de Ankara completamente libre de preocupaciones sobre las libertades civiles y los derechos humanos; el creciente déficit de democracia de Turquía lo hace imposible. Pero el equipo de Erdogan puede "comprar" un nuevo modus operandi con Washington bajo Biden.

Desde el primer día de la carrera presidencial de EE. UU., los medios de comunicación y los expertos pro-Erdogan apoyaron abiertamente al titular a pesar de que el diseño planificado de Donald Trump para el Medio Oriente, incluida la normalización árabe-israelí, chocó con la motivación de Erdogan como militante islamista, antiisraelí y pro Hamas. La tesis del “diablo conocido” no explica por completo ese apoyo, especialmente porque Trump era ampliamente visto como un racista antiislámico. ¿Por qué, entonces, los islamistas de Turquía se pondrían del lado de un presidente estadounidense pro-israelí, supuestamente islamófobo? Porque vieron una posible administración de Biden como potencialmente devastadora para el gobierno de Erdogan.

Cuando en 2019 se esperaba una tormenta perfecta en las relaciones de Turquía con Estados Unidos, Trump sacudió las expectativas al elogiar calurosamente a Erdogan poco antes de su visita de Estado a Washington con generosas palabras. "Es un amigo mío y me alegro de que no tuviéramos ningún problema porque, francamente, es un líder increíble y es un hombre duro", dijo Trump. "Es un hombre fuerte, hizo lo correcto y realmente lo aprecio, y lo agradeceré en el futuro".

Favores de Trump

Las reuniones en Washington fueron mucho mejor de lo esperado, a pesar de varios expedientes profundamente problemáticos. Terminaron con un intercambio de cumplidos y allanaron el camino para que Trump pospusiera la Ley denominada Contrarrestar a los Adversarios de Estados Unidos Mediante Sanciones (CAATSA por sus siglas en inglés), que habría impuesto sanciones a Turquía en un momento en que su economía estaba al borde del colapso.

Las sanciones obtuvieron un apoyo masivo en el Congreso después de que Turquía insistió en que activaría en su territorio un sistema de defensa antimisiles y aéreo de largo alcance de fabricación rusa. Washington temía que la activación del sistema S-400 comprometiera los activos militares aéreos de Estados Unidos y la OTAN estacionados en Turquía. Trump aparentemente no compartió este miedo. Y resultó que su generosidad con el hombre fuerte islamista de Turquía era algo más que eludir a la CAATSA.

Finalmente, salió a la luz que Erdogan había estado presionando a Trump durante meses para que anulara una investigación criminal sobre un prestamista estatal turco, una investigación que amenazaba no solo al banco sino a miembros de la familia y el partido político de Erdogan. Halkbank estaba siendo investigado por cargos de que había socavado la política de Trump de aislar económicamente a Irán, una pieza central de su plan para Oriente Medio. Sin la ayuda de Trump, Halkbank podría haber recibido sanciones por valor de varios miles de millones de dólares. Y todavía puede, a menos que Joe Biden se transforme en otro fanático de Erdogan en la Casa Blanca.

La historia de Biden con Erdogan da señales contradictorias sobre la posible dirección futura de sus tratos con un líder cada vez más autoritario.

Como vicepresidente, entre 2011 y 2016 Biden realizó cuatro visitas oficiales a Turquía. Su agenda con Erdogan contenía temas difíciles, tales como el norte de Siria, la lucha contra ISIS y el apoyo militar y logístico de Estados Unidos a los combatientes kurdos. Pero Erdogan obtuvo su ansiado visto bueno para una incursión militar en el norte de Siria de parte de Trump, no de su predecesor, en octubre de 2019. Las tropas turcas se han desplegado allí, tensamente cercanas a las vecinas tropas kurdas, que son vistas por Ankara como fuerzas terroristas y por Washington como aliados.

Erdogan a menudo acusó a la administración Obama de fortalecer una organización terrorista para derrotar a otra. Se quejó de los "miles de camiones" llenos de armas que la administración estadounidense supuestamente envió a los combatientes kurdos en Siria para luchar contra ISIS. Con Biden a la cabeza, Erdogan tendrá motivos para preocuparse de que se forjen vínculos más estrechos entre Washington y los kurdos sirios.

Visión de Biden para Grecia

La carrera política de Biden se caracteriza por el apoyo a grupos y países que Turquía ha visto tradicionalmente con hostilidad. En octubre, la campaña de Biden publicó una declaración oficial de "Visión para Grecia" que señalaba estos puntos:

“Joe se ha opuesto durante mucho tiempo a la ocupación turca del norte de Chipre y ha apoyado un acuerdo integral para reunificar la isla como una federación bizonal y bicomunal con igualdad política. En 2014, visitó la isla, el primer vicepresidente en funciones en hacerlo en más de 50 años, y dirigió el compromiso diplomático de la Casa Blanca sobre la cuestión de Chipre.

Joe pidió recientemente a la administración Trump que presionara a Turquía para que se abstuviera de realizar más acciones de provocación en la región contra Grecia, incluidas amenazas de uso de la fuerza.

Joe ha sido durante mucho tiempo un firme partidario del Patriarcado Ecuménico, y ha brindado un apoyo inquebrantable a la capacidad del Patriarcado para funcionar en su papel de centro de la Iglesia Ortodoxa Griega. Atesora su visita en 2011 al Patriarcado y cada una de sus reuniones con Su Santidad el Patriarca Ecuménico Bartolomé. Ha pedido a Turquía que permita la reapertura del Seminario Halki y criticó la reciente decisión del gobierno turco de convertir Hagia Sophia en una mezquita.

Joe Biden siempre ha sido amigo de la comunidad greco-estadounidense, en Delaware y en todo el país. Agradece el apoyo de larga data de la comunidad.

Joe Biden trabajará con nuestro aliado cercano Grecia para promover la estabilidad en el Mediterráneo oriental.

A diferencia del presidente Trump, Joe denunciará el comportamiento turco que viola el derecho internacional o que contraviene sus compromisos como aliado de la OTAN, como las violaciones turcas del espacio aéreo griego.”

El genocidio armenio

Otra línea divisoria tradicional en el eje Washington-Ankara es la cuestión del genocidio armenio. En abril de 2020, Biden prometió reconocer oficialmente el genocidio armenio de 1915 si era elegido para la Casa Blanca, una medida que los presidentes anteriores han evitado durante años. "Si soy elegido, me comprometo a apoyar una resolución que reconozca el genocidio armenio y haré de los derechos humanos universales una prioridad para mi administración", escribió en una publicación. El tema del genocidio probablemente se convertirá en la primera prueba de estrés para las relaciones bajo Biden entre Estados Unidos y Turquía, ya que en abril de 2021 los grupos de la diáspora armenia le recordarían su compromiso (el 24 de abril es el Día de Conmemoración del Genocidio Armenio).

Las ambiciones de Erdogan en las antiguas tierras otomanas desde Irak y Siria hasta el este del Mediterráneo y Libia, las tensiones militares con Grecia, la adquisición de sistemas de armas de la antigua Unión Soviética y la retórica que reivindica la aspiración de "liberar Jerusalén para convertirla en una capital musulmana" plantearán serios desafíos para el nuevo presidente de Estados Unidos, quien debería elegir ser pragmático con Turquía en lugar de ideológicamente hostil. Pero Rusia merece ser un expediente especial.

Oportunismo transaccional y Rusia

Dado que el pragmatismo y la diplomacia a menudo triunfan sobre el sentimiento incluso en tiempos de relaciones difíciles, Biden puede intentar construir un modus operandi con Erdogan basado en el oportunismo transaccional. Esto significa que, a pesar de las teóricas negativas, es posible restablecer las relaciones. Pero el profundo compromiso de Erdogan con el presidente ruso Vladimir Putin en decenas de asuntos geoestratégicos, incluido equipo militar como el sistema S-400 (y probablemente cooperación futura en el sistema S-500 más avanzado), el esfuerzo ruso para construir la primera central eléctrica nuclear de Turquía, y la dependencia de Turquía del gas natural ruso, pueden hacer que un nuevo modus operandi turco-estadounidense sea inmensamente difícil de establecer.

Biden ve a Rusia como la mayor amenaza para la seguridad de Estados Unidos. Idealmente, él y su equipo tendrían a Turquía como aliado y socio integral para contrarrestar los juegos de poder de Rusia y/o Irán en la región. Pero a pesar de que es un Estado sunita y un aliado de la OTAN, Turquía es demasiado musulmana para desempeñar ese papel contra el chiíta Irán y está demasiado comprometida con Rusia para ser útil a Estados Unidos.

Apoyo a la oposición turca

Es posible que Biden prefiera seguir una política menos pragmática sobre Turquía. Fue una bomba en Turquía cuando apareció este año el video de una entrevista del New York Times con Biden en diciembre de 2019. En el video, Biden dice repetidamente que está "muy preocupado" por los acontecimientos en Turquía, y pide "un enfoque muy diferente" de Erdogan al "interactuar" con elementos del liderazgo de la oposición turca, tal como lo hizo él durante su vicepresidencia. “Podemos apoyar a los elementos del liderazgo turco que aún existen y obtener más de ellos, envalentonarlos para que puedan enfrentar y derrotar a Erdogan”, dijo Biden, “no mediante un golpe”, sino a través del proceso electoral.

Biden no puede optar con Turquía por un paradigma pragmático que esté completamente divorciado de las preocupaciones sobre las libertades civiles y los derechos humanos. El creciente déficit democrático de Turquía lo hace imposible. Freedom House ha incluido a Turquía en su lista de países "no libres" en su evaluación de 2020. Algunos de los otros países del grupo de Turquía son Afganistán, Angola, Bielorrusia, Brunei, Chad, Djibouti, Eritrea, Gabón, Irán, Irak, Libia, Myanmar, Corea del Norte, Nicaragua, Qatar, Ruanda, Somalia, Sudán y Yemen. Según el World Justice Project, Turquía ocupa el lugar 107 de 128 países en el Estado de derecho. Y según el ranking de libertad de prensa de Reporteros sin Fronteras, Turquía ocupa el puesto 154 de 180 países, con una puntuación peor que Pakistán, Congo y Bangladesh.

El ex congresista republicano Vin Weber dijo:

“El problema no es solo que Biden tiene una actitud diferente hacia Turquía, sino que ocasionalmente lo mencionó en las elecciones. Criticó a Trump por, en sus propias palabras, ‘mimar dictadores’ y mencionó a Erdogan entre otros ...

Biden está casi obligado a adoptar una línea un poco más dura hacia las relaciones con Turquía, pero no va hacia una ruptura. Hay cosas básicas que le impedirán empeorar las cosas. Uno, por supuesto, son las relaciones de seguridad.”

¿Será entonces una mezcla de pragmatismo y cautela ideológica? Es demasiado pronto para decirlo. Pero los tratos anteriores entre Biden y Erdogan sugieren que la retórica anti-Erdogan de Biden puede desvanecerse, y es concebible que se desarrolle una buena relación de trabajo entre el nuevo presidente de la cuna de la democracia y el aspirante a sultán islamista.

"La elección de Biden no cambiará las relaciones entre Turquía y Estados Unidos", dijo el vicepresidente turco Fuat Oktay. "Es solo cuestión de un período de transición".

En una ruptura diplomática de 2014 entre Turquía y los EE. UU., el entonces vicepresidente Biden se disculpó oficialmente con Erdogan por los comentarios que sugerían que Turquía ayudó a facilitar el surgimiento del grupo terrorista radical ISIS en Siria e Irak. En comentarios anteriores, Biden dijo que Erdogan había admitido haber cometido un error al permitir que los combatientes yihadistas extranjeros cruzaran la frontera de Turquía hacia Siria, lo que finalmente condujo a ISIS.

En agosto de 2016, Erdogan recibió otra disculpa del vicepresidente Biden por no haber visitado Turquía inmediatamente después del fallido golpe de Estado el mes anterior. En una visita a Ankara, Biden ofreció a Turquía el "apoyo absoluto e inquebrantable" de América.

Un alto diplomático turco estuvo de acuerdo con la forma en que los escépticos de Biden veían las tácticas de negociación a menudo exitosas de Trump. "Estoy de acuerdo con el argumento de que Trump, un político sui generis, habló amistosamente y actuó con dureza, aunque su apoyo al gobierno de Erdogan a veces fue más allá de 'hablar amistosamente'", me comentó el diplomático en una conversación telefónica.

Es posible que el equipo de Erdogan ya sepa que pueden "comprar" un nuevo modus operandi con Washington bajo Biden. “Es típico que la retórica domine una carrera electoral. Pero después los hechos sobre el terreno cobrarán importancia ”, dijo el vicepresidente turco Oktay.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos

Burak Bekdil es un columnista de Ankara. Escribe regularmente para el Instituto Gatestone y Defense News y es miembro del Foro de Oriente Medio.