Líbano, un año después de la “revolución”: realidad sombría y perspectivas desalentadoras

Post thumbnailManifestación antigobernamental en el puerto de Beirut para marcar el primer aniversario del comienzo de las protestas Foto: REUTERS/Mohamed Azakir
Parece que las protestas generalizadas en el Líbano, que estallaron hace un año, han fracasado. El Líbano sufre una cuádruple crisis: económica, política, sanitaria y relacionada con los daños resultantes de la explosión en el puerto de Beirut; sin una solución a la vista. ¿Qué le depara el futuro a la Tierra de los Cedros y qué debería hacer Israel?

El 17 de octubre de 2020 Líbano marcó el aniversario del estallido de la “Revolución de Octubre” con manifestaciones más pequeñas que las del comienzo de la protesta, que incluyeron a cientos de miles de personas de todas las comunidades. Un año después, un año marcado por una crisis cuádruple en el Líbano: económica, política, sanitaria y la explosión del puerto parece que, al menos hasta ahora, la revolución ha fracasado. Los pedidos de reforma y cambio en el sistema político siguen sin respuesta y la situación en el país solo ha empeorado, hasta el punto de que Líbano se ha convertido en un Estado fallido. El público desesperado se ve acosado por la intensificación de los problemas, mientras que la corrupta dirección política ha conservado su poder y se ha mantenido en su lugar, incluido el primer ministro Hariri, que renunció al comienzo de la revolución, pero que recientemente fue reelegido para formar un nuevo gobierno; su promesa de impulsar una reforma en la línea de la “Iniciativa Francesa” aún no se ha cumplido. Por tanto, el cambio en el Líbano sigue estando muy lejos. Por su parte, Israel haría bien en contribuir, aunque sólo sea indirectamente, a los esfuerzos occidentales por estabilizar a su vecino del norte reduciendo la influencia de Hezbolá y neutralizando los riesgos que plantea para Israel, el Líbano y toda la región.

La "revolución" en el Líbano estalló espontáneamente en octubre de 2019 como una "protesta de WhatsApp", tras la imposición de nuevos impuestos por parte del Gobierno a la aplicación de mensajería. Se extendió por todo el Líbano con la demanda de cambiar el arreglo político sectario definido en el Acuerdo de Taif (1989) y reemplazar todo el liderazgo corrupto con la esperanza de mejorar las condiciones de vida. Continuó en oleadas durante todo el año, pero evolucionó desde manifestaciones con muchos participantes al principio, que recuerdan a una celebración nacional similar a un carnaval, a manifestaciones más pequeñas, debido en parte al coronavirus, pero mucho más violentas. Las protestas no han logrado generar cambios y reflejan una creciente desesperación popular.

La crisis económica

La pandemia de Covid-19, que llegó a Líbano en marzo y desde entonces ha provocado una nueva ola de contagio y hacinamiento en los hospitales, ha exacerbado la difícil situación económica del país. La crisis económica que se apoderó del Líbano en los últimos años, agravada por la parálisis política del país, la corrupción y la situación en Siria (incluido el problema de los refugiados) ha empeorado aún más. Anteriormente, el Líbano no pudo pagar un préstamo de $30 mil millones a la Unión Europea. La libra libanesa se negocia a niveles de 7.000 a 8.000 libras por dólar estadounidense (mientras que el tipo de cambio oficial es de 1500 libras por dólar), y las estimaciones de desempleo oscilan entre 30 y 60 por ciento. La disminución de las transferencias de dinero de los expatriados libaneses a su país de origen y la disminución de los ingresos del turismo han reducido los ingresos en divisas. La industria bancaria, que es un elemento principal de la economía libanesa, también se vio afectada negativamente en 2019 y se espera que muestre pérdidas marcadas también en 2020. Como resultado de la pandemia y los bloqueos ha habido una nueva desaceleración de la actividad económica. Cientos de empresas colapsaron y aumentaron el desempleo y la pobreza. De hecho, el hambre y la desesperación entre los residentes libaneses han superado la preocupación por los contagios y las manifestaciones callejeras han continuado, incluso durante la segunda y más grave ola actual de la pandemia.

Los problemas económicos del Líbano se ven agravados por los daños causados ​​por la devastadora explosión en Beirut en agosto de 2020 que, además de unos 200 muertos y miles de heridos, dejó a unas 300.000 personas sin hogar y una destrucción generalizada. Según el gobernador de Beirut una evaluación inicial sitúa el costo de reparación del daño directo causado por la explosión entre $3 y 5 mil millones; los costos indirectos y a largo plazo podrían alcanzar los $10 a 15 mil millones. Según un pronóstico de la Unidad de Inteligencia de The Economist (octubre de 2020) se espera que el PIB del Líbano caiga aproximadamente un 20 por ciento en 2020, y también se espera que 2021 sea un año muy difícil para la economía. Si bien el desastre del puerto estimuló la disposición de Occidente a ayudar en la reconstrucción, esa asistencia seguirá dependiendo de reformas profundas en el espíritu de las demandas de los manifestantes. Las negociaciones entre Líbano e Israel sobre la demarcación de la frontera marítima son un positivo detalle solitario, dado el potencial económico de los yacimientos marítimos de gas. Sin embargo, incluso estas negociaciones están progresando lentamente, si es que lo hacen y, en cualquier caso, las ganancias del gas natural se esperan solo en un futuro más lejano.

La crisis económica también afecta a Hezbolá, que a su vez sufre limitaciones presupuestarias. La reducción de la asistencia financiera de parte de Irán ha aumentado la motivación de la organización para mantener su control sobre los ministerios gubernamentales con importancia económica (como el ministerio de Salud y su gran presupuesto, y el ministerio de Finanzas), con el fin de aumentar su poder, controlar los recursos nacionales y desviar recursos hacia sus seguidores. Al mismo tiempo, el control de Hezbolá de los puestos clave y la preocupación de que esto determinará la asignación de paquetes de asistencia (por ejemplo, qué proyectos civiles se financian y qué contratistas se eligen para los proyectos) pueden disuadir a las empresas occidentales de la actividad en el Líbano por motivos de preocupación de una reacción estadounidense negativa.

Parálisis política

Las manifestaciones generalizadas llevaron a la renuncia del Gobierno de Saad Hariri el 29 de octubre de 2019. Sin embargo, un año después, Hariri está regresando exactamente a la misma posición en el escenario político. La élite no estaba dispuesta a acceder a las demandas de los manifestantes, de reemplazar el escalón gobernante con tecnócratas profesionales no contaminados por la corrupción, y a las demandas del Fondo Monetario Internacional (FMI) de reformas profundas antes de que se brindara asistencia económica. La consiguiente disputa sobre las carteras de hecho paralizó el Gobierno. En la práctica se rechazó toda propuesta que pudiera haber erosionado los activos financieros y políticos de la élite. Hezbolá, que busca mantener el statu quo para asegurar su estatus privilegiado y su influencia en la toma de decisiones logró, con sus partidarios políticos, promover la formación a fines de diciembre de 2019 de un gobierno títere liderado por Hassan Diab, aparentemente integrado por tecnócratas. Este gobierno fracasó en sus negociaciones con el FMI y en el avance de los cambios, y las esperanzas de disipar la ira generalizada se desvanecieron. Las protestas continuaron y en enero de 2020 se volvieron más violentas. El Gobierno renunció el 10 de agosto, luego de la furia pública por el desastre en el puerto de Beirut seis días antes, y en el contexto del agravamiento de la crisis económico-política-sanitaria. En su renuncia, Diab culpó a los políticos corruptos que le impidieron avanzar en cualquier cambio y dijo: “Hemos descubierto que la corrupción es más grande que el Estado”.

El siguiente intento de formar un nuevo gobierno, encabezado por el embajador libanés en Alemania, Mustafa Adib, también fue derrotado por la "pareja chiita", Hezbolá y el partido Amal, que insistió en recibir la cartera financiera e influir en la composición del resto del Gobierno. En un discurso el 21 de octubre la desesperación del presidente Aoun fue notoria, al culpar a los políticos corruptos. A falta de otro candidato apropiado, el único acuerdo que se pudo alcanzar (22 de octubre) fue ordenar a Sa’ad al-Hariri nuevamente a formar un nuevo gobierno, en total contravención de las demandas populares. Los manifestantes han exigido que se reemplace toda la dirigencia, en cambio, permanece intacta.

El acuerdo para iniciar negociaciones con Israel en la frontera marítima (14 de octubre) refleja igualmente la profundidad de la angustia de todas las entidades políticas en el Líbano, incluido Hezbolá, que contrasta con su prolongado rechazo a las negociaciones acordadas a las conversaciones. Sin embargo, a pesar de su aflicción, bajo presiones internas y externas, la organización sigue siendo un elemento clave entre bastidores en las negociaciones, ya que tiene la capacidad de influir en cualquier movimiento que no se adapte a sus intereses. Se espera que Hezbolá se asegure de que las negociaciones no se desvíen de su propósito específico y se conviertan en una plataforma para contactos políticos con Israel. Paralelamente, tiene cuidado de mantener la tensión de seguridad con Israel, manteniendo su promesa de vengarse de la muerte de un operativo de Hezbolá en un ataque israelí en Siria en julio. Esto es parte de su política para establecer una ecuación ampliada de disuasión con respecto a Israel, mediante la cual atacará a los soldados israelíes en represalia por los ataques a sus operativos tanto en Siria como en el Líbano. En esta etapa, parece que la organización está esperando el momento apropiado desde su punto de vista para hacer efectiva su amenaza, un paso que puede ampliar el enfrentamiento. Un movimiento militar también podría ser un esfuerzo por desviar la atención de su fracaso para ayudar a resolver la crisis en el Líbano.

Escenarios futuros

Aunque es difícil prever desarrollos futuros, hay cuatro escenarios principales para el Líbano:

  1. Lo que fue es lo que será: una continuación de la situación existente sin cambios significativos, que después de un período prolongado podría conducir a uno de los otros escenarios.

  2. Cambio gradual para mejor: un escenario positivo, que ve una mejora gradual en la realidad libanesa. Esto incluye la formación de un gobierno tecnocrático en funcionamiento, dirigido por Hariri, y el avance gradual de reformas y la transferencia de ayuda occidental.

  3. Una toma de poder por la fuerza por parte de Hezbolá, si concluye que para mantener su estatus y activos debe apoderarse del Estado. El grado de oposición por parte de otras fuerzas determinará el alcance de cualquier enfrentamiento militar interno resultante.

  4. Guerra civil y caos: el estallido de otra guerra civil después del juego de poder de Hezbolá o debido a la expansión de eventos violentos iniciados por otros, sin que ninguno de los poderes tenga éxito en tomar el control del país.


Recomendaciones para Israel

  1. De cara al Líbano: el punto de partida de Israel debe ser tener interés en un Líbano estable con un sistema en funcionamiento, sin la influencia de Hezbolá. Por lo tanto, Israel debe apoyar la provisión de asistencia occidental al Líbano, con un esfuerzo por establecer límites que impidan cualquier toma de control o integración de Hezbolá en el sistema libanés.

  2. De cara a Hezbolá: Israel debe persistir en su lucha cognitivo-militar-política para debilitar a la organización como la fuerza dominante en el Líbano, que mantiene una milicia independiente, con énfasis en prevenir el empoderamiento continuo de la organización. En particular, deben evitarse los esfuerzos de Hezbolá para construir un arsenal de misiles guiados de precisión y el afianzamiento de la infraestructura de Hezbolá en los Altos del Golán. En el ámbito internacional, Israel debe trabajar para lograr el aislamiento político continuo de Hezbolá y su definición como organización terrorista internacional, ayudar a exponer y frustrar sus intenciones de llevar a cabo ataques terroristas en el extranjero y resaltar los peligros para el Líbano, Israel y la región de las actividades militares de la organización a lo largo de la frontera con Israel.


Fuente: INSS The Institute for National Security Studies