Las amenazas de boicot de Turquía son absurdas

Post thumbnailBandera francesa quemada por error por turcos que protestaban contra Holanda, captura de pantalla de un video de YouTube
Ankara intentó por primera vez utilizar un boicot comercial como arma de política exterior en 1998, cuando Roma se negó a extraditar al nacionalista kurdo Abdullah Öcalan. Turquía ha realizado decenas de intentos de boicot nacional desde entonces, pero invariablemente pierden fuerza rápidamente. La amenaza de boicot más reciente del presidente Recep Tayyip Erdogan contra Francia no será una excepción.

Turquía es un gran mercado, por lo que Ankara tiene una herramienta potencialmente poderosa a su disposición para lograr los objetivos de política exterior. Si aproximadamente 80 millones de turcos se niegan colectivamente a comprar productos importados de un país objetivo, es probable que ese país se arrepienta de cualquier daño que le haya hecho a Turquía, o eso dice la lógica. Pero en todos los intentos de Turquía de utilizar esta arma desde 1998, nunca ha tenido éxito.

A medida que las tensiones entre Turquía y un grupo de países de la Unión Europea (UE), especialmente Francia, se intensificaron recientemente por los reclamos de exploración de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental, el hombre fuerte islamista de Turquía, el presidente Recep Tayyip Erdogan, recurrió una vez más al obsoleto instrumento de política exterior.

"Así como Francia está boicoteando los productos turcos ... estoy pidiendo a mi nación que no compre marcas francesas", dijo el 29 de octubre. Esa llamada fue problemática por dos razones: primero, Francia no había lanzado un boicot a los productos turcos; y segundo, el boicot turco, si llegara a materializarse, se borraría de la memoria pública colectiva en cuestión de días, como ocurrió en otras ocasiones en la historia reciente de Turquía cuando el gobierno trató de imponer boicots a los bienes de “naciones hostiles".

Erdogan intentó por primera vez imponer un boicot nacional en diciembre de 1998, cuando Italia capturó pero se negó a extraditar a Abdullah Öcalan, considerado el enemigo público número uno de Ankara. (Öcalan, el líder del Partido de los Trabajadores del Kurdistán [PKK], se hospedó en una villa romana durante su estancia en Italia. En última instancia, sería arrestado por agentes de inteligencia turcos en Nairobi en febrero de 1999. Öcalan cumple actualmente una cadena perpetua en una prisión turca.)

Durante el arresto domiciliario de Öcalan en Roma, los turcos decidieron boicotear todo lo italiano. Un sacerdote católico escapó por poco de ser linchado. Multitudes enojadas quemaron sus motocicletas, autos, corbatas y camisas italianas en público, un gesto irónico, ya que los productos de las marcas italianas se fabricaban en Turquía. Algunos turcos dejaron de comer pasta (de nuevo, hecha en Turquía).

Todo muy bien, excepto por el resultado: las importaciones de Turquía desde Italia aumentaron de $ 3.100 millones en 1999 a $ 10.100 millones en 2018. Esta tendencia recuerda las relaciones de Turquía con Israel, de las cuales las importaciones aumentaron de $ 1.100 millones en 2009 a $ 1.500 millones en 2017 durante un período en el que el Estado judío era el principal objeto de odio entre el público turco.

La ira turca a menudo contiene un elemento de peligrosa farsa. En 2015, para protestar por el trato de China a su minoría étnica turca, los uigures, multitudes en Estambul atacaron a un grupo de turistas surcoreanos creyendo erróneamente que eran chinos. El mismo año, multitudes turcas atacaron el consulado ruso en Estambul en lugar del edificio de la misión holandesa porque habían confundido sus banderas. Aparentemente, las banderas con rayas azules, blancas y rojas son una fuente de confusión perenne en Turquía: en 2017, los turcos enojados que querían protestar contra los Países Bajos quemaron públicamente la bandera francesa en lugar de la holandesa. En el mismo año, los leales al partido de Erdogan apuñalaron naranjas para protestar contra los Países Bajos (el naranja es el color de la familia real holandesa).

En octubre de 2018, la lira turca se encontraba en otra espiral descendente frente a las principales monedas occidentales, especialmente el dólar estadounidense, debido a las tensiones políticas entre Ankara y Washington. Unos meses después, el presidente Donald Trump amenazaría con devastar la economía turca. Erdogan culpó de la caída de la lira a los conspiradores internacionales. Defendió la lira diciendo: “Tienen sus dólares; tenemos a nuestro Allah". Pidió a los turcos que boicotearan los dispositivos electrónicos estadounidenses, especialmente Apple, y que vendieran sus monedas extranjeras para comprar liras.

Como siempre hace, la base de Erdoğan accedió, hasta cierto punto. La gente salió a las calles para protestar contra Estados Unidos, rompió falsos teléfonos inteligentes de Apple y quemó dólares estadounidenses falsos. Los barberos dieron cortes de pelo gratis a los clientes que pudieran demostrar que habían vendido unos pocos dólares para comprar liras. Sin embargo, los depósitos bancarios en moneda extranjera de los turcos aumentaron de $ 170 mil millones en 2018 a $ 201 mil millones en marzo de 2020.

Volviendo al boicot turco a los productos franceses, con algo de contexto: en 2001, la legislatura francesa reconoció el genocidio armenio. En respuesta, Turquía amenazó con congelar todos los vínculos económicos y políticos con Francia. Esta vez los turcos tomaron las calles y quemaron sus pertenencias francesas, pero durante el boicot/congelamiento de Turquía, el volumen de operaciones de dos vías entre los dos países aumentó de $ 4 mil millones en 2001 a casi $ 15 mil millones en 2011, un aumento del 275%.

Francia subió las apuestas cuando dijo que aprobaría leyes para criminalizar la negación del genocidio armenio. En represalia, desde diciembre de 2011 hasta febrero de 2012, Turquía amenazó (nuevamente) con congelar todos los lazos económicos, militares y políticos con Francia.

Ankara dijo que congelaría "toda la cooperación con el gobierno francés y los proyectos conjuntos [e] introduciría restricciones de castigo a los buques y aviones militares franceses que atraviesen las aguas turcas y el espacio aéreo o que atraquen en suelo turco". Según el entonces primer ministro Ahmet Davutoğlu, el proyecto francés de ley para criminalizar la negación del genocidio “deshonró a nuestro país y nación”.

Esto estableció una nueva filosofía turca sobre el genocidio armenio: puedes reconocerlo, pero estaremos enojados si criminalizas la negación de que sucedió. El reconocimiento del genocidio no “deshonra a nuestro país y nuestra nación”, pero criminalizar su negación sí.

En marzo de 2018, Turkish Airlines confirmó que compraría 25 aviones Airbus A350-900 en un contrato por valor de casi $ 10 mil millones. Sin duda, la historia del boicot turco continuará en un segundo plano.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos

Burak Bekdil es un columnista de Ankara. Escribe regularmente para Gatestone Institute y Defense News y es miembro del Middle East Forum.