La nueva ruta de la seda y la región del Magreb

Post thumbnailMarrakesh, Marruecos. Foto Macia Serrano a través de Unsplash.
Desde el lanzamiento de la BRI en 2013, Beijing ha mostrado un gran interés en la región del Magreb como punto de entrada a los mercados europeos y africanos. Beijing ha priorizado las relaciones comerciales sobre la influencia política en el Magreb. Si bien el mapa BRI actual no incluye oficialmente la región del Magreb (por diseño, ya que el BRI es más una marca suelta que un programa estricto), se han firmado Memorandos de Entendimiento (MoU) entre China y todos los países del Magreb, lo que demuestra que China está ampliando su posición en la región.

La actividad diplomática y económica más importante del siglo XXI en China es el lanzamiento del proyecto de la nueva Ruta de la Seda, denominado la Belt and Road Initiatve (BRI). La BRI, una extensa red de lazos comerciales y de intercambio de exportaciones entre China y varias regiones del mundo, es la política exterior emblemática de la administración Xi Jinping y el Partido Comunista Chino. La BRI busca abrir nuevos mercados y asegurar cadenas de suministro globales para ayudar a generar un crecimiento económico chino sostenido, contribuyendo así a la estabilidad social en el país.

La BRI tiene un componente marítimo y uno terrestre: la Iniciativa Marítima de la Ruta de la Seda (MSRI) y el Cinturón Económico de la Ruta de la Seda (SREB). Las sub-sucursales del SREB (una serie de proyectos de infraestructura terrestre que incluyen carreteras, ferrocarriles y tuberías) y el MSRI (puertos y desarrollo costero) crearían una red multinacional que conectaría China con Europa y África a través del Medio Oriente. El objetivo es facilitar el comercio, mejorar el acceso a los recursos energéticos extranjeros y dar acceso a China a nuevos mercados.

El alcance geográfico de la BRI se expande continuamente, abarcando más de 123 países y 29 organizaciones internacionales a lo largo de seis corredores económicos. La BRI cubre dos tercios de la población mundial, 40% del PNB global y 75% de las reservas de energía conocidas. Todavía no se conoce el costo total de la iniciativa, pero según algunas estimaciones, eventualmente se invertirán $8 billones.

En las últimas dos décadas, Beijing ha consolidado gradualmente su presencia económica en los países del Magreb (Argelia, Marruecos, Túnez, Libia y Mauritania) en términos de proyectos de comercio, inversión e infraestructura. China se ha vuelto activa en estos países, enfocándose en las relaciones bilaterales mientras que trabaja en el Foro de Cooperación China-África (FOCAC) y el Foro de Cooperación China-Estados Árabes (CASCF).

En 2018 el Magreb representó 7,6% de las importaciones de China desde África, mientras que las exportaciones chinas al Magreb representaron 14,7% de sus exportaciones totales a África. Según el Global Investment Tracker de China en 2019 el comercio entre China y los cinco países del Magreb alcanzó casi $23,5 mil millones. Entre 2005 y 2019 las inversiones y contratos de China en la región del Magreb fueron de $29,6 mil millones, y Argelia (el socio más crucial) recibió la mayor parte, unos $23,6 mil millones.

La creciente cooperación económica de Beijing con la región del Magreb está impulsada principalmente por la BRI, aunque sus conexiones políticas, financieras y culturales con la región siguen siendo relativamente superficiales. La huella de China en el Magreb abarca pero no se limita a comercio, desarrollo de infraestructura, puertos, transporte marítimo, cooperación financiera, turismo y manufactura. Dada la ubicación geográfica estratégica del Magreb se puede esperar que China expanda y profundice estas conexiones en los próximos años.

Si bien China está ganando terreno en el Magreb, no puede igualar el dominio estadounidense o europeo en la región. Los países del Magreb han tenido históricamente estrechas relaciones con Francia, antigua potencia colonial, y la UE, y siguen dependiendo de ambos. Francia y la UE continúan ejerciendo una importante influencia política, económica, de seguridad y cultural en la región. China, a diferencia de Estados Unidos y Rusia, que tienden a ver la región del Magreb como una extensión del Medio Oriente, la ve como un grupo discreto con sus propias características. Al tratar con el Magreb, Beijing considera las relaciones de cada país con sus vecinos.

Al aumentar estratégicamente el compromiso con los países del Magreb como Argelia, Túnez y Marruecos, Beijing está configurando la región para desempeñar un papel integral en su estrategia de la Ruta de la Seda. Por lo tanto, la mayor participación de la BRI en el Magreb está vinculada a las relaciones económicas y comerciales, lo que permite a los países afectados aumentar el volumen del comercio, la inversión extranjera, los ingresos del turismo y las bases manufactureras. China también está mostrando su modelo de desarrollo, que busca combinar el autoritarismo con el crecimiento económico. Es probable que el creciente papel de Beijing en el Magreb tenga consecuencias económicas y geopolíticas de gran alcance para los países de la región.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos

El Dr. Mordechai Chaziza es profesor titular en el Departamento de Política y Gobernanza del Ashkelon Academic College en Israel, donde se especializa en relaciones exteriores y estratégicas de China.