La Línea Azul: ¿La frontera Israel-Sudán? El desafío de los infiltrados del Líbano

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Los infiltrados del Líbano que buscan trabajo en Israel representan un desafío para la defensa de la frontera norte, pero no deben compararse con los infiltrados de Egipto de años anteriores, y no se debe suponer que constituyen una amenaza terrorista. No obstante, este fenómeno debe detenerse y la solución debe provenir de ambos lados de la frontera.

Visión del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional [INSS] de la Universidad de Tel Aviv

Un nuevo desafío de seguridad ha surgido desde Líbano: los sudaneses intentan cruzar la Línea Azul hacia el territorio israelí en busca de trabajo. En mayo de 2020 las FDI impidieron tres incidentes con diez infiltrados y, a mediados de junio, uno fue capturado en las afueras de la ciudad de Shlomi, en el norte de Israel.

Además, se informaron al menos cuatro casos en los que cerca de veinte posibles infiltrados fueron capturados por el Ejército libanés, algunos con la ayuda de la FPNUL [UNIFIL], así como un caso de un sudanés que fue encontrado muerto a tiros en el territorio libanés. También hay un número cada vez mayor de informes de operaciones militares o aumento de simulacros por parte de las FDI a lo largo de la frontera norte, incluidas granadas luminosas, fuerzas terrestres y aviones y, a mediados de mayo, un sirio que había cruzado a Israel fue baleado y herido en la región del monte Dov. Un líder de la municipalidad fue muy lejos al describir la gravedad de la situación, y otros funcionarios electos compararon los intentos de infiltración del Líbano con las infiltraciones pasadas a lo largo de la frontera con Egipto, en un intento por aprovechar políticamente este desarrollo al reavivar el tema de los trabajadores migrantes en Israel y atacar el sistema legal. Sin embargo, aquellos que buscan trabajo no son terroristas, algunos infiltrados no son una ola, la Línea Azul entre Israel y el Líbano no es la frontera de paz en el Sinaí, y la respuesta necesaria en ambos lados de la frontera debe ser elaborada profesionalmente, basada en las características únicas del desafío en el momento actual.

La profunda crisis económica en el Líbano ha provocado una rápida depreciación de la libra libanesa, una escasez de dólares y un aumento del desempleo. Entre los desempleados figuran muchos de los aproximadamente 250 mil trabajadores extranjeros en el país, incluidos unos miles de sudaneses, algunos de los cuales han sido empujados por la difícil situación económica a probar suerte en Israel. Según fuentes en el Líbano, hay elementos comerciales o criminales que los transportan al sur del país, los llevan cerca de la Línea Azul y los guían para cruzar la barrera fronteriza hacia Israel. Aparte del infiltrado que fue atrapado en Shlomi y regresó al Líbano, todos los intentos recientes han terminado en la prevención de la entrada de los infiltrados a Israel. Un infiltrado que cruzó desde Líbano a fines de enero fue atrapado por las FDI, transferido a la Policía de Israel y luego liberado en Israel. Es posible que su éxito se haya dado a conocer a sus compatriotas desempleados en Beirut y los haya alentado a seguir su ejemplo.

Los medios de comunicación cercanos a Hezbםllah, incluido el diario al-Akhbar y la estación de televisión al-Manar, informaron con mucha satisfacción sobre las infiltraciones, el éxito de los infiltrados en penetrar la barrera defensiva de las FDI frente a Líbano, y aún más, estos incidentes contribuyen al socavamiento de la confianza entre los israelíes en el norte acerca de la protección proporcionada por las FDI. Los partidarios de Hezbollah alentaron mucho las exageradas historias en los medios de comunicación israelíes sobre el pánico entre la población local y, principalmente, los latigazos populistas e irresponsables de los jefes de los consejos locales (“el concepto de seguridad del Comando del Norte en la frontera cerca de Shlomi ha fallado”), lo cual puede servir para fortalecer la errónea percepción de Israel por parte de Hezbolá como un país “de telaraña”, con una débil resistencia.

Brindar una respuesta adecuada al nuevo desafío requiere comprender sus características únicas y el contexto actual, en comparación con el desafío anterior de la migración desde la península del Sinaí, así como las amenazas terroristas en el Líbano.

La infiltración de personas desde el Sinaí que buscaban trabajo era parte de un amplio sistema económico que incluía una reserva de millones de migrantes africanos en Egipto y complejas redes de tráfico de personas que operaban desde El Cairo hasta el este del Sinaí. En su apogeo, miles de infiltrados cruzaron la frontera entre Israel y el Sinaí cada mes, totalizando decenas de miles por año. La respuesta de Israel se desarrolló gradualmente con la inversión de recursos significativos, como el avance de la barrera Reloj de Arena desde Kerem Shalom a Eilat, la pavimentación de caminos de seguridad y el establecimiento de conjuntos de recolección de inteligencia, mientras que el orden de batalla de las fuerzas se fortaleció para asegurar el área. Esto implicó una combinación de instalaciones de detención, regulación legal, procedimientos de deportación y aprobación para la entrada de solicitantes de asilo. En tándem, continuaron los enlaces y coordinación de operaciones al oeste de la frontera con el Ejército egipcio y la Policía de Seguridad Central. Con el tiempo, esto llevó a detener el fenómeno en la frontera y su contención a proporciones insignificantes. El alcance de la infiltración desde el Líbano y su potencial expansión no son comparables en absoluto con lo que ocurrió en la frontera del Sinaí a principios de la década de 2000. Además, el punto de partida de las defensas de las FDI en la frontera norte de 104 km de largo, la barrera, la recopilación de inteligencia y el tamaño de la fuerza son inmensamente mejores de lo que fueron a lo largo de la porosa frontera de Israel-Sinaí, de 250 km de largo.

La analogía entre la infiltración de un trabajador migrante y la penetración de terroristas -“hoy un infiltrado, mañana un terrorista”- también es inexacta. Técnicamente se puede cruzar cualquier barrera y cualquier conjunto defensivo, pero la dificultad operativa de hacerlo sin ser descubierto aumenta a medida que aumenta el volumen de penetración y su nivel de peligro, ciertamente durante los tiempos de rutina. Un grupo grande que cruza la frontera es más fácil de detectar que un único infiltrado. En el ámbito militar, la probabilidad de un ataque sorpresa significativo contra Israel por parte de Hezbolláh, sin ninguna advertencia temprana, no es alta. A diferencia de aquellos desesperados por trabajar por razones individuales y laborales, las operaciones de Hezbollah están sujetas a una lógica militar y estratégica, y tienen en cuenta una respuesta significativa de las FDI a tal beligerancia. A mediados de abril, por ejemplo, Hezbollah exhibió su capacidad operativa para cortar la valla fronteriza, pero al mismo tiempo demostró las limitaciones estratégicas que se auto impone al evitar entrar a territorio israelí a través de las brechas que había abierto.

Nada de esto debería llevar a nadie a descartar las justificadas expectativas de los residentes del norte de Israel por su sensación de seguridad y su seguridad real, o liberar las FDI de su responsabilidad de proteger a la población, las fronteras y la soberanía de Israel de manera efectiva. Al igual que con la frontera del Sinaí, la respuesta al nuevo desafío requiere una combinación de acción independiente dentro del territorio israelí y esfuerzos al otro lado de la frontera. A diferencia de Egipto, con el cual Israel tiene un tratado de paz, Líbano es un país enemigo donde operan las fuerzas militares y policiales nacionales, así como las fuerzas de paz de la FPNUL y la fuerza militar más importante del país: el ejército terrorista de Hezbollah, cuyas operaciones a lo largo de la Línea Azul plantean el principal desafío de seguridad para el Comando del Norte.

La respuesta al desafío de los infiltrados continuará dependiendo de la infraestructura de la barrera fronteriza y las operaciones de seguridad actuales del Comando del Norte, con el apoyo de importantes esfuerzos de inteligencia. Según los informes, el Ejército libanés ya ha detenido infiltrados antes de llegar a la Línea Azul, tal vez incluso en un número mayor que las FDI, y a veces con la ayuda de la FPNUL. Las fuerzas de seguridad libanesas, a quienes se les confía la seguridad de sus fronteras y el ejercicio de su soberanía, pueden evitar fácilmente que los infiltrados crucen muy adentro del interior libanés, lejos de la Línea Azul y, ciertamente, más cerca de esta. Esto se puede hacer con operaciones preventivas en Beirut, deteniendo a quienes conducen a los infiltrados al sur del Líbano y deteniendo a los infiltrados en el camino, en los puntos de control en los puentes sobre el río Litani, las carreteras que conducen al sur del Líbano y en la carretera del sur del Líbano. Es probable que el Gobierno libanés no tenga interés en que este fenómeno continúe, ya que es un claro ejemplo de la violación de su soberanía, lo que demuestra su falta de control sobre lo que ocurre en su territorio y en sus fronteras. Precisamente, en vista de la grave crisis económico-política en el Líbano, la motivación del Gobierno para detener este fenómeno puede aumentar con estímulo de la comunidad internacional, especialmente de los países que brindan asistencia al Líbano y a sus Fuerzas Armadas, e incluso vinculando el fin de las infiltraciones con elementos de asistencia financiera y militar.

Algunos creen que la vergüenza para Israel, las tensiones entre las FDI y los residentes del norte, y la distracción y los cada vez mayores esfuerzos operativos por parte del Comando del Norte son útiles para Hezbollah, y por lo tanto apoyarían la infiltración continuada. Es posible que Hezbollah ya esté involucrado en eso, ya que tiene un control estricto sobre el área fronteriza con Israel, y los infiltrados no pueden atravesarlo sin el acuerdo de la organización. Sin embargo, la itinerancia sudanesa sin supervisión en las áreas operativas de Hezbollah a lo largo de la Línea Azul, incluso en áreas cerradas por sus puestos de observación, que operan bajo la apariencia de la organización ambientalista Verde sin Fronteras, expone una falla de seguridad del propio Hezbollah, ya que se espera que ellos se sometan a interrogatorios israelíes tras cruzar la frontera. Además, el desafío de las infiltraciones aumenta la preparación operativa de las FDI, ayuda a identificar lagunas y debilidades en su defensa y, tal como se espera en la frontera con Egipto, conduce gradualmente a un poder significativamente mayor de las FDI en el sector. Se siente un aumento en la tensión operativa, que ya se refleja en la mayor actividad de los aviones, las fuerzas y las bengalas de iluminación, a ambos lados de la frontera. En esas noches, la calma de las comunidades del norte se interrumpe, pero también la de las aldeas chiitas del sur del Líbano, la principal base de apoyo de Hezbollah. Al mismo tiempo, aumenta la probabilidad de tiroteos a lo largo de la frontera, incluso contra los terroristas de Hezbollah que actúan en el área, encabezados por las unidades de Radwan. Al mismo tiempo, los riesgos de una escalada involuntaria también aumentan, mientras que, según su liderazgo, Hezbollah no tiene ningún interés en esto.

La prevención de la escalada es un interés compartido de las FDI, Hezbollah, el Ejército libanés y la FPNUL, que pueden movilizarse para actuar al respecto, ciertamente solo dos meses antes de la renovación del mandato de la FPNUL por parte del Consejo de Seguridad. Para todas estas partes esto implica un esfuerzo limitado a bajo riesgo, en el que se esboza espacio para una posible solución. Otra posible respuesta es a través del gobierno de Sudán del Sur, ya sea para influir en sus ciudadanos en el Líbano o para absorber a aquellos que buscan su repatriación del Líbano.

En conclusión, la clave para una respuesta a los infiltrados está en un análisis realista de la naturaleza del desafío real. No se trata de una invasión de decenas de miles de infiltrados del Líbano, o la penetración de terroristas en Israel. Ciertamente, no son los planes ofensivos de Hezbollah en tiempos de guerra. Junto con la respuesta operativa de la que son responsables las FDI, el liderazgo civil de Israel también es responsable de la capacidad de recuperación de los residentes y su sentido de seguridad. Las declaraciones de los líderes tienen un efecto tanto en su audiencia local como en el enemigo, para bien o para mal. Además de una respuesta desde el sur de la Línea Azul, existe el potencial de detener a los infiltrados al norte,  ya sea por acción del Líbano, FPNUL e incluso Hezbollah, a pesar de los esfuerzos políticos combinados con herramientas económicas. La conclusión, que debe resonar y demostrarse en el Líbano, es que el esfuerzo de infiltrarse desde el Líbano en Israel fracasará, y que al final no hay historia de éxito, empleo o bienestar económico, solo peligros, dificultades y costos.

  • Investigador principal, jefe del programa de BDS y deslegitimación y director del programa de China.