La dimensión económico-estratégica de los acuerdos de Abraham

Post thumbnailDubái Foto: Elena Jones Pixabay
Los históricos acuerdos firmados generan esperanzas en los frutos económicos de la paz en ambos lados. ¿Cuál es la naturaleza de las economías de EAU y Baréin, y dónde están las grandes oportunidades?

El acuerdo de paz entre Israel y Emiratos Árabes Unidos y la declaración de paz entre Israel y Baréin (Acuerdos de Abraham) representan el primer paso en un proceso de paz regional desde el tratado de paz con Jordania, y una apertura para que otros países árabes se unan a la tendencia de normalización con Israel. Los acuerdos se basan en consideraciones de seguridad nacional y una aguda conciencia compartida de la amenaza iraní y el aliado común de los países, Estados Unidos. Al mismo tiempo, estos acuerdos también incorporan el potencial económico en una variedad de campos, incluidos el comercio, el turismo, la seguridad, el transporte, las comunicaciones, la tecnología, la energía, las finanzas, la salud y el cambio climático. Además de los beneficios bilaterales, los Acuerdos de Abraham aumentan el potencial para fortalecer las relaciones económicas entre Israel y otros Estados árabes con los que aún no tiene relaciones formales. En términos políticos, Israel debería buscar, en la medida de lo posible, involucrar a los palestinos, Jordania y Egipto en esta dinámica económica, ya que hasta ahora han obtenido pocos frutos de los acuerdos de paz.

Las economías de EAU y Baréin

La economía de Emiratos Árabes Unidos es mucho más grande que la economía de Baréin. Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), Emiratos Árabes Unidos tiene la segunda economía más grande de Medio Oriente, después de Arabia Saudita. En 2019, el PIB de los Emiratos fue de $ 405 mil millones, cerca del PIB de Israel y más de 10 veces el de Baréin ($ 38 millones). En abril de 2020 el FMI predijo que como resultado de la pandemia Covid-19 el PIB de cada uno de estos países se contraería este año un 3,5 por ciento.

Según la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 2018 las exportaciones de EAU valieron $ 345 mil millones, en comparación con $ 20 mil millones en Baréin. Las exportaciones de los EAU llegan a muchos destinos variados, incluido Irán, mientras que las exportaciones de Baréin dependen en gran medida de Arabia Saudita, EAU y Estados Unidos. Si bien el petróleo es un componente central en ambas economías, EAU ha logrado reducir su dependencia del petróleo y desarrollar otras fuentes de ingresos, tanto mayoristas como minoristas, en turismo, seguros y finanzas. Baréin, sin embargo, no ha logrado diversificar completamente su economía, que todavía depende de sus menguantes recursos naturales. Las reservas de petróleo de EAU son importantes, las séptimas más grandes del mundo, mientras que Baréin ocupa el puesto 67 en el ranking mundial.

En los últimos años, los Emiratos han seguido centrándose en aumentar su diversidad económica, para limitar los riesgos económicos y, sobre todo, para reducir aún más su dependencia del petróleo y productos derivados. Esta política se expresa en los esfuerzos por promover el país como un centro mundial para el comercio y el turismo, desarrollar una industria avanzada, centrarse en productos relacionados con la tecnología informática, desarrollar la educación y fomentar la investigación científica y tecnológica, incluso en los campos de la investigación espacial y nuclear. Por su parte, Baréin ha estado tratando de posicionarse como un centro para el comercio online y la tecnología global. Para ello busca atraer inversionistas extranjeros por medio de cero impuestos corporativos y formas de ayudar a los extranjeros a hacer negocios en el reino. Como resultado de la considerable brecha entre las dos economías el potencial económico y las oportunidades incorporadas en el acuerdo con EAU son mucho mayores que los ofrecidos por el acuerdo con Baréin.

La economía de Emiratos Árabes Unidos está centralizada y controlada por un pequeño número de familias, que tienen grupos corporativos gigantes, en su mayoría con una floreciente actividad internacional. La mayoría de los holding son de propiedad privada y no cotizan en ninguna bolsa de valores local o internacional. Los propietarios son ciudadanos de los Emiratos que también tienen las riendas de la gestión, mientras que el segmento más grande de empleados (y la mayor parte de la población local) está formado por inmigrantes de países asiáticos.

Numerosas empresas occidentales han establecido su sede en Dubái; aproximadamente el 90% de las empresas Fortune 500 están ubicadas en Emiratos Árabes Unidos, desde donde administran sus negocios en Medio Oriente y África. En los últimos años, algunos de los planes de crecimiento económico de EAU se han visto interrumpidos por las tensiones regionales (contra Irán y también debido a su participación militar en Libia y Yemen), junto con los precios del petróleo relativamente bajos y la crisis de la Covid-19. Sin embargo, la economía de EAU todavía se considera estable y prometedora.

También existen diferencias sustanciales entre los siete emiratos que constituyen los Emiratos Árabes Unidos. Abu Dabi (la capital política, que tiene la mayor parte de las reservas de petróleo) y Dubái (la capital económico-comercial) son más ricas y más establecidas que las demás y son el foco de la mayor parte de la actividad económica, mientras que los otros cinco emiratos atraen menos actividad económica e interés internacional. Algunos de los más pequeños también son más conservadores y muestran menos simpatía hacia Israel.

Implicaciones estratégicas y económicas de los acuerdos de Abraham

Detrás de los Acuerdos de Abraham hay consideraciones de seguridad nacional y una aguda conciencia compartida de la amenaza iraní y el aliado común de los países, Estados Unidos. Los Emiratos Árabes Unidos tienen interés en fortalecer sus vínculos con Estados Unidos, incluido el acceso a avanzadas armas estadounidenses. También busca sumar puntos con la administración estadounidense en el contexto de su disputa con Qatar y posicionarse como un actor regional influyente. Sin embargo, está claro que, para ambos, estar firmemente del lado de Israel y Estados Unidos los convierte en objetivos de los opositores a la paz regional, y sobre todo de Irán y sus representantes.

Los Acuerdos de Abraham también tienen importantes beneficios económicos. Naturalmente, los acuerdos con los Estados del Golfo permiten revelar actividades económicas con Israel que hasta ahora eran encubiertas o llevadas a cabo de manera indirecta, y en particular desarrollar e intensificar las relaciones económicas en muchos campos: comercio, transporte, turismo, seguridad, comunicaciones, tecnología, energía, finanzas, salud, defensa y medio ambiente. Por ejemplo, en vista de sus características ecológicas (terreno desértico y aumento de las temperaturas), ambas partes podrían estar muy interesadas en colaborar en temas de cambio climático, incluida la desalinización del agua y la agricultura avanzada. En el campo de la energía, las colaboraciones son posibles en áreas como la energía renovable y las exportaciones de petróleo hacia el oeste a través del oleoducto Eilat-Ashkelon. Israel también podría ver a los Emiratos Árabes Unidos y Baréin como fuentes adicionales de petróleo y sus refinados.

La presencia de Israel en el Golfo también proporcionará una apertura para acuerdos con otros países árabes con los que actualmente no tiene relaciones formales o incluso ninguna, y una apertura para extender sus lazos económicos en Asia. Una de las implicaciones de los Acuerdos de Abraham es el acortamiento de las rutas aéreas al este de Asia para vuelos turísticos, de negocios y de carga.

Los Emiratos también podrían ser una fuente y un objetivo para inversiones en una amplia gama de campos. Podrían agregar valor a las inversiones en empresas que involucraran a los palestinos, Egipto y Jordania y les permitirían disfrutar de los frutos de la paz. De esta forma, Emiratos Árabes Unidos obtendrán una imagen mejorada, así como dividendos políticos, ya que los palestinos perciben que los han abandonado. Los temas sobre la mesa incluyen zonas comerciales compartidas, inversión en estaciones de desalinización e instalaciones eléctricas, y quizás incluso la construcción de islas artificiales frente a la Franja de Gaza. Hasta ahora, los acuerdos entre Israel y las partes árabes no han hecho realidad las expectativas económicas de ambas partes, y parece que esta es una de las razones de lo frío que son los tratados de paz con Egipto y Jordania.

Los socios árabes de los Acuerdos de Abraham esperan que la normalización con Israel produzca beneficios económicos, una expectativa que parece haber aumentado después de la crisis económica causada por la pandemia Covid-19. Israel, por su parte, tiene interés en la realización de estas expectativas que se sienten en la calle árabe y del Golfo, para demostrar las ventajas de hacer las paces con este. Israel haría bien en iniciar colaboraciones y responder positivamente a propuestas de esta naturaleza de parte del Golfo, pero abstenerse de un entusiasmo excesivo y de precipitarse sobre las economías del Golfo. Los ciudadanos árabes de Israel, que tienen una ventaja debido al idioma, podrían ver los Acuerdos de Abraham como una oportunidad. El Gobierno de Israel debería involucrarlos en el desarrollo de las relaciones, por ejemplo, en las delegaciones económicas (y de otro tipo) al Golfo, y también en la dirección de las inversiones del Golfo en las zonas industriales de las ciudades árabes.

En cualquier caso, los empresarios israelíes deben demostrar credibilidad y cumplimiento de las leyes locales mediante el estudio de los códigos comerciales y culturales locales [del Golfo]. El hecho de que el mercado del Golfo también esté abierto a elementos hostiles a Israel requiere precaución adicional en la comercialización de tecnologías sensibles.

Fuente: The institute for National Security Studies