Israel, Hezbolá y la ecuación disuasiva tras el desastre de Beirut

Post thumbnailVista de los escombros en el puerto tras la explosión masiva en Beirut Foto: REUTERS/Hannah McKay
Las explosiones en Beirut ocurrieron cuando Israel ya estaba en alerta máxima en el norte, luego de eventos que fueron parte del intento de Hezbolá de establecer un nuevo equilibrio de disuasión. Si bien, después de la explosión, Hezbolá tendrá que concentrarse en los desarrollos internos, es poco probable que la lucha por la ecuación de disuasión con Israel termine pronto.

La serie de explosiones que sacudieron la capital libanesa el 4 de agosto de 2020 y  causaron la muerte a más de cien personas, hirieron a varios miles y causaron daños físicos masivos, exacerbaron la ya desesperada situación del Líbano. Es de suponer que el desastre tendrá un impacto en Hezbolá a nivel nacional y, al menos en el corto plazo, afectará su lucha con Israel. De hecho, es probable que la tensión actual entre Hezbolá e Israel disminuya y se posponga para una fecha posterior, dada la necesidad de la organización de atender los acontecimientos internos en el Líbano. Al mismo tiempo, la determinación de Hezbolá de mantener la lucha con Israel, aunque no sea arrastrado a un conflicto militar a gran escala, continuará su impulso para dictar los términos de la ecuación de disuasión con Israel. Se espera que continúe su desarrollo militar, incluidas sus armas de precisión, y trate de mantener la disuasión actual con Israel y expandirla a la actividad del eje chiita en Siria. En esta situación, es importante que Israel persista en su estrategia de la campaña entre guerras en Siria para evitar que se convierta en un escenario más amenazador, mientras continúa respondiendo con firmeza a la actividad de Hezbolá a lo largo de la frontera.

La serie de explosiones del 4 de agosto de 2020 en Beirut que causaron la muerte a más de cien personas, hirieron a varios miles y causaron daños físicos masivos exacerbó la ya desesperada situación del Líbano, que podría convertirse en un Estado fallido. En vísperas del desastre, Líbano se vio envuelto en una crisis de tres frentes: colapso económico, que creó condiciones intolerables para la población; crisis política ante un gobierno paralizado, formado el 20 de enero por el campo de Hezbolá tras las manifestaciones que salieron a las calles, pero que no ha proporcionado un reposo adecuado a la difícil situación; y crisis sanitaria ante la pandemia del coronavirus, que contribuyó al colapso del sistema de salud y ahora debe lidiar con los heridos en la explosión del puerto. Las ramificaciones de las explosiones aún se están desarrollando y no están del todo claras, pero es posible que la creciente tensión entre Hezbolá e Israel durante las dos semanas anteriores pueda disminuir y posponerse para una fecha posterior, dada la necesidad de Hezbolá de atender los desarrollos internos en Líbano.

La última ronda de violencia entre Israel y Hezbolá comenzó con anuncios en nombre de la organización acerca de su intención de vengar la muerte del miembro de Hezbolá, Alí Kamal Mohsin, muerto el 20 de julio en un ataque atribuido a Israel, cerca del aeropuerto de Damasco. Estos anuncios provocaron una mayor alerta y preparación de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) a lo largo de la frontera norte. Cuando el 27 de julio Hezbolá actuó sobre su amenaza y envió una célula a cruzar la frontera en el área del monte Dov para asesinar soldados en un puesto de avanzada de las FDI, estas optaron por contrarrestar la acción ejecutando disparos de advertencia al escuadrón y obligándolo a retirarse al Líbano, sin abatir a los operativos. Al mismo tiempo, el primer ministro, Benjamín Netanyahu, y el ministro de Defensa, Benny Gantz, reiteraron su advertencia de que la respuesta a otro intento de ataque terrorista de Hezbolá sería severa. Esta respuesta israelí fue criticada por algunos en Israel, incluso después de que el jefe del Estado Mayor de las FDI, Aviv Kochavi, enfatizó que el objetivo era frustrar el intento de penetración sin matar a nadie, para evitar una escalada del conflicto. Por su parte, Hezbolá negó que el hecho hubiera tenido lugar y sus portavoces amenazaron con que la organización aún pretendía cobrarse un precio sangriento. La conexión entre el intento del 3 de agosto de un escuadrón de cuatro hombres de colocar cargas explosivas, frustrado por las FDI en una movida en la que murieron los operativos del escuadrón, y la tensión con Hezbolá no está clara. Israel cree que Irán está detrás del ataque y respondió rápidamente atacando objetivos del ejército sirio. Este evento también destaca la estrecha cooperación entre los grupos del eje chiita en la lucha contra Israel, mientras que al mismo tiempo ilustra la diferencia en la ecuación disuasiva entre los frentes sirio y libanés.

La secuencia de eventos en la frontera libanesa antes de las explosiones en el puerto de Beirut demuestra nuevamente la importancia que Hezbolá atribuye a la ecuación disuasiva existente con Israel, que la organización busca expandir. Si bien esta ecuación anteriormente incluía solo una respuesta a las operaciones israelíes en el teatro libanés, durante el año pasado Hezbolá ha tratado de prevenir ataques de Israel en Siria, principalmente contra la entrega de armas a Hezbolá, agregando así otro elemento a la ecuación. Hezbolá ha advertido que responderá a todos los ataques contra sus operativos en Siria, y desde septiembre de 2019, Nasrallah ha tratado de hacer cumplir esta ecuación. El 1 de septiembre de 2019 fue disparado un misil antitanque contra un vehículo de las FDI en el área de Avivim, en respuesta a un ataque con drones atribuido a Israel contra el proyecto de misiles de precisión en Dahiya, el bastión de Hezbolá en Beirut, y un ataque en Siria a una célula del eje chiita, que estaba a punto de lanzar drones de ataque contra Israel. Dos miembros de Hezbolá murieron en el último ataque.

Hezbolá se presenta como una organización de resistencia libanesa que defiende la soberanía del Líbano contra Israel, pero también es un elemento clave del eje chiita y protege los intereses de sus socios, Irán y Siria. En un discurso el 25 de mayo de 2020 celebrando el vigésimo aniversario de la retirada de las FDI del Líbano, Nasrallah se refirió directamente a la ecuación disuasiva en Siria y Líbano, y en un esfuerzo por crear un vínculo claro entre los dos frentes, la describió como una dinámica en evolución e influyente en la actividad de Israel en Siria. Afirmó que, en sus ataques en Siria, Israel había evitado atacar a los "combatientes" por temor a una respuesta de Hezbolá o siria, y que las acciones de Israel habían cambiado claramente desde la operación de Hezbolá el 1 de septiembre de 2019. Nasrallah también mencionó el ataque israelí al vehículo de la organización en la frontera sirio-libanesa el 15 de abril de 2020, en el que las FDI se abstuvieron de dañar a sus ocupantes "por temor a la respuesta de Hezbolá" (tras el ataque contra el vehículo, del cual Israel no se responsabilizó, Hezbolá envió un mensaje de advertencia haciendo agujeros en la valla fronteriza entre Israel y el Líbano en tres lugares cercanos a las comunidades israelíes en la frontera).

En este discurso, Nasrallah explicó que Hezbolá y Siria estaban actuando con "paciencia estratégica" hasta que se complete la campaña en Siria. Sin embargo, parece que las consideraciones que guían la actividad de la organización contra Israel son mucho más amplias. Incluyen la necesidad de mantener la posición y la independencia de Hezbolá en el Líbano y su continuo desarrollo militar, en vista de la fuerte presión interna y externa que enfrenta, además de las expectativas de su patrocinador, Irán, de que Hezbolá tenga en cuenta los intereses y problemas iraníes. Un factor importante es el deterioro de la situación interna en el Líbano, donde la organización constituye una parte dominante del liderazgo del país. El gobierno, cuya formación fue decisiva para Hezbolá, está paralizado y no responde a las necesidades urgentes del pueblo libanés, y las críticas internas a Hezbolá van en aumento.

En la presión ejercida sobre Hezbolá se destaca el extraordinario llamamiento a mediados de julio, por parte del patriarca maronita, Bechara Boutros al-Rahi, para declarar al Líbano como un país neutral que no está involucrado en conflictos regionales (lo que equivale a críticas a Hezbolá por su participación en Siria). Hezbolá no respondió oficialmente a este llamado de una autoridad religiosa líder, pero inició la contra crítica por parte de sus partidarios por la amenaza implícita a su estatus independiente y a su compromiso con el eje chiita. Está programado  que el 7 de agosto de 2020 el Tribunal Especial para el Líbano dicte su veredicto sobre la acusación de cuatro miembros de Hezbolá por el asesinato del extinto primer ministro libanés Rafiq Hariri, lo que probablemente también hará eco en las críticas a la organización.

En estas circunstancias y, ciertamente, después de la catástrofe en Beirut, parece que Hezbolá busca evitar una escalada hacia un conflicto a gran escala con Israel y, por lo tanto, enfrenta un dilema: cómo preservar la ecuación de disuasión existente y extenderla al teatro sirio sin hacer que sus respuestas a la actividad de Israel se conviertan en una guerra a gran escala, con resultados probablemente graves para el Líbano, el propio Hezbolá y el eje chiita. Los esfuerzos de Hezbolá en esta área parecen tener solo un éxito parcial. Existe un equilibrio de disuasión en la frontera libanesa, y las FDI han evitado la actividad a gran escala en territorio libanés soberano y el daño a los agentes de Hezbolá y a los civiles libaneses, pero este equilibrio es frágil e incompleto. La evidencia incluye el ataque contra el proyecto de misiles de precisión en Dahiya, atribuido a Israel; la continuación de la actividad aérea de las FDI en el Líbano, con fines de inteligencia y objetivos operativos (incluso con fines de ataques en Siria) y una intensa campaña entre guerras en Siria para detener las entregas de armas de Irán a Hezbolá. Hasta ahora, la organización no ha podido extender la ecuación disuasiva a Siria. Israel ha demostrado su determinación de negar a Hezbolá este logro, como se refleja en la respuesta de las FDI al intento de una célula de Hezbolá de colocar explosivos en la frontera siria el 3 de agosto (fuego directo contra los terroristas y un ataque contra objetivos de un ejército de Siria).

Hasta ahora Israel ha logrado frustrar los esfuerzos de Hezbolá, pero la pelota está ahora en la cancha de Hezbolá, que debe decidir si emprenderá acciones adicionales contra Israel en la frontera libanesa en un futuro próximo. Nasrallah ha demostrado la determinación de establecer las reglas del juego e imponerlas a Israel, pero también está sopesando bien sus pasos y manteniendo la incertidumbre sobre sus futuras respuestas y medidas (probablemente también debido al fracaso hasta la fecha para extraerle un sangriento precio a Israel). Para preservar el equilibrio de la disuasión, según su interpretación más amplia, Hezbolá no es reacio a correr riesgos. Si el escuadrón enviado al Monte Dov el 27 de julio hubiera logrado herir a los soldados de las FDI; la respuesta israelí bien podría haber sido extensa, lo que hubiera originado una ronda de violencia. Al mismo tiempo, dados sus graves aprietos actuales, no se puede descartar por completo la posibilidad de que Hezbolá busque desviar la atención del público hacia las fricciones militares con Israel para fortalecer la posición de la organización como "defensora del Líbano" y líder de la "resistencia". En consecuencia, Hezbolá puede tratar de mantener la tensión en la frontera israelí-libanesa durante un período prolongado.

Por su parte, Israel tiene un interés estratégico en continuar su actividad en el teatro sirio, diseñado para reducir la presencia militar de Irán y sus representantes en Siria, y en prevenir los envíos de armas a Hezbolá, con énfasis en frustrar el proyecto de misiles de precisión. Al mismo tiempo, Israel no tiene interés en prolongar la violencia actual y mantener sus fuerzas en la frontera libanesa, especialmente en el momento actual, cuando no desea un conflicto a gran escala a lo largo de la frontera norte que pueda involucrar una guerra simultánea en los frentes sirio y libanés. Sin embargo, parece que el desolador estado de Hezbolá y sus socios chiitas permite a Israel persistir en la estrategia que ha adoptado. Esta estrategia se basa en continuar la campaña de entre guerras con el propósito de evitar que el teatro sirio se convierta en un frente amenazante en la misma escala que el Líbano, sumado con una respuesta firme a cualquier acción de Hezbolá en la frontera. Por lo tanto, parece que incluso si la actual ronda de violencia parece haber terminado, los esfuerzos en curso de las dos partes para dar forma a la ecuación disuasiva no han terminado y no terminarán pronto. Hezbolá y sus socios del eje chiita están decididos a seguir atrincherados en Siria y enviando armas de precisión al Líbano, e Israel está igualmente decidido a evitar esto.

Fuente: INSS The Institute for National Security Studies.