Estados Unidos lleva a Israel a CENTCOM

Post thumbnailComandante del Comando Central de EE. UU. (CENTCOM), General de la Infantería de Marina, Kenneth F. McKenzie Jr., foto de Lisa Ferdinando vía Departamento de Defensa de EE. UU.
La decisión del Pentágono el mes pasado de reubicar a Israel en el área de responsabilidad del Comando Central del Ejército estadounidense (CENTCOM) es un hito. Refleja una necesidad creciente de coordinar las actividades militares operativas entre Israel, Estados Unidos y los Estados pragmáticos del Golfo frente a la amenaza común planteada por el eje iraní.

Aunque la medida tardará algún tiempo en entrar en vigor, la reciente decisión del Pentágono de reubicar a Israel en el área de responsabilidad (AOR) del Comando Central del Ejército estadounidense (CENTCOM, que opera en el Medio Oriente) es un reflejo operativo directo de los acuerdos de Abraham, en el que Israel normalizó las relaciones con Emiratos Árabes Unidos y Bahréin con el apoyo de Arabia Saudita.

El jefe de CENTCOM, el general de la marina, Kenneth McKenzie, dijo recientemente al Instituto de Oriente Medio: “Hacemos muchos negocios con Israel ahora solo como un hecho práctico, porque sus amenazas generalmente emanan del este. En cierto modo, esto es solo un reconocimiento natural a nivel operativo".

En comentarios notificados por Defense News, McKenzie dijo que traer a Israel a CENTCOM permitirá a Estados Unidos colocar una "perspectiva operativa" sobre los Acuerdos de Abraham, al establecer "más corredores y oportunidades entre Israel y los países árabes de la región" en un nivel de ejército a ejército.

Esto, a su vez, allanará el camino hacia un enfoque regional colectivo de las amenazas comunes en Oriente Medio. McKenzie afirmó que la medida también se alinea con una visión de Estados Unidos en la que "nuestros amigos de la región hacen más por sí mismos" y en la que los vecinos trabajan en estrecha colaboración, y agregó que la medida de CENTCOM es "un paso en esa dirección".

Antes de la decisión del Pentágono, un informe detallado publicado por el Instituto Judío para Asuntos de Seguridad Nacional (JINSA, por sus siglas en inglés), instituto pro-israelí con sede en Washington que incluye a varios ex oficiales militares estadounidenses de alto rango como miembros, defendió la necesidad de llevar Israel al Área de Responsabilidad de CENTCOM.

Según el director de política exterior de JINSA, Jonathan Ruhe, la idea inicialmente recibió respuestas mixtas de ambos establecimientos de defensa, pero los comentarios se han vuelto consistentemente más positivos durante los últimos tres años.

JINSA argumentó que dicha red podría conducir a la creación de una red de defensa antimisiles en toda la región con avisos de alerta temprana compartidas. La cooperación podría incluir pasos para interrumpir la proliferación iraní de armas avanzadas para sus milicias apadrinadas, que apuntan a Israel, a las fuerzas estadounidenses y a los Estados sunitas pragmáticos por igual.

Frente a estas amenazas, CENTCOM también puede iniciar ejercicios conjuntos y planes de contingencia para amenazas específicas de Irán, impulsando así la cooperación; mientras que Israel puede encontrar un nuevo marco dentro del cual compartir información crítica de su "guerra entre guerras" para perturbar a Irán en su acumulación de fuerza en la región.

El informe explica que cada comando militar de combate geográfico estadounidense (COCOM) está a cargo de implementar la política de defensa estadounidense en su AOR, mientras ejerce un comando unificado sobre todas las fuerzas en su jurisdicción. Cada COCOM trabaja y se coordina con los ejércitos asociados en su región, lo que los convierte en un "mecanismo principal, liderado por Estados Unidos, para la cooperación regional en planificación estratégica, entrenamiento, doctrina, logística, inteligencia, tecnología, adquisiciones, operaciones y otras actividades militares críticas".

En este contexto, trasladar Israel al CENTCOM formaliza ejercicios militares regulares entre los Estados Unidos, Israel y los Estados árabes. “Dicha capacitación sería crucial para desarrollar un teatro de defensa efectiva con misiles, así como para aumentar la preparación y la interoperabilidad en ciber y contraterrorismo, operaciones especiales y seguridad marítima”, dijo el informe.

Israel ya no está excluido de los Estados árabes en la región del CENTCOM, sino que se está convirtiendo en un miembro central de la alianza regional anti-iraní. Su inclusión en CENTCOM es un reflejo de este histórico cambio.

Como indica el informe de JINSA, la medida facilitará en última instancia la acción regional colectiva para hacer retroceder la huella de Irán en el AOR del CENTCOM, al tiempo que se prepara para una guerra potencial que se avecina y suaviza la cooperación operativa en el día a día.

Israel ha estado bajo el AOR del Comando Europeo (EUCOM) desde la creación de este último en 1952, un arreglo que resultó beneficioso para ambas partes durante décadas.

Ese acuerdo permitió a EE. UU. y a otros miembros de la OTAN asociarse estrechamente con Israel, particularmente después del 11 de septiembre, y desarrollar una estrecha cooperación de defensa antimisiles. Esto permite a las fuerzas del EUCOM ir a Israel cada dos años para los ejercicios de defensa antimisiles Juniper Cobra.

Tanto EUCOM como CENTCOM están experimentando cambios, como se describe en el informe de JINSA. Los preparativos que reflejan dichos cambios se pueden encontrar ya en marzo de 2018, cuando CENTCOM publicó una declaración de postura que por primera vez incluyó Israel en su área, como socio en el teatro de operaciones para la cooperación y asociación de seguridad a la luz de las crecientes amenazas de Irán y el Estado Islámico.

Ese mismo mes las fuerzas de CENTCOM participaron en el ejercicio Juniper Cobra, celebrado entre las FDI [Fuerzas de Defensa de Israel] y EUCOM, y el general Joseph Votel se convirtió en el primer comandante de CENTCOM en visitar oficialmente Israel.

En CENTCOM ahora existe una gran necesidad de crear una red de cooperación regional que conecte entre sí el Ejército de EE. UU., las FDI y los Estados del Golfo para enfrentar las amenazas comunes de Irán e ISIS [Estado Islámico].

Mientras tanto, EUCOM está ansioso por devolver su enfoque principal a la competencia de grandes potencias con Rusia.

Una pregunta abierta planteada por la medida es si ahora EE. UU. se alentará a colocar municiones de precisión en suelo israelí, lo que podría servir tanto a las FDI como al CENTCOM en caso de un posible conflicto con Irán. JINSA señaló que EUCOM no tiene interés en reponer esta reserva, ya que quiere municiones en Europa, en caso de conflicto con Rusia. CENTCOM podría tener una opinión diferente.

Aparte de cualquier otra cosa, la entrada de Israel en CENTCOM podría impulsar la disuasión contra Irán al señalar un paso importante en la cristalización de una asociación militar colectiva regional que reconoce la alianza israelí-sunita frente al eje radical chiita.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos

Yaakov Lappin es investigador asociado en el Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos y corresponsal de asuntos militares y estratégicos. Realiza investigaciones y análisis para think tanks de defensa y es el corresponsal militar de JNS. Su libro The Virtual Caliphate explora la presencia yihadista online.