El plan de 25 años Irán-China: una evaluación preliminar

Post thumbnailAlí Jamenei recibe a Xi Jinping en su casa, con Hassan Rouhani, Foto www.khamenei.ir CC BY 4.0
La recientemente anunciada Asociación Integral de 25 años Irán-China no tiene precedentes en su alcance. Contiene una "cláusula misteriosa" que le da a China el control sobre cómo Irán gasta sus recursos, lo que en última instancia podría equivaler a que Irán venda su soberanía a Beijing. La estrecha colaboración militar entre los países también tiene implicaciones importantes para la dominación estadounidense en el Golfo y las grandes extensiones del Océano Índico durante décadas.

El 23 de junio de 2020 el gobierno iraní anunció la Asociación Integral de 25 años Irán-China. Según un borrador filtrado del acuerdo de 18 páginas, equivale a una colaboración económica, militar y tecnológica sin precedentes entre los dos Estados.

Las relaciones entre Beijing y Teherán, que se remontan a la política de "Pivote al Este" del presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad, han florecido bajo el presidente chino Xi Jinping, que está impulsando la ambiciosa Iniciativa Belt and Road (BRI) de China. Según China, la BRI tiene como objetivo crear un gran mercado unificado en Asia, Oriente Medio y África a través de una inversión masiva en infraestructura, educación y tecnología. Los críticos ven el BRI como un esfuerzo poco disimulado para lograr el dominio estratégico y económico de China en una gran franja del mundo.

Irán serviría como un centro regional para la BRI, dando a China un margen de maniobra extraordinario en una amplia gama de actividades económicas. Esto incluye la producción petroquímica, las energías renovables, la energía nuclear civil, los ferrocarriles de alta velocidad, las carreteras, el metro, los aeropuertos y las conexiones marítimas. Entre los proyectos mencionados se encuentra un sistema ferroviario que uniría la red de ferrocarriles oriental y occidental, así como el desarrollo de la costa de Makran en el mar de Omán, que es la salida de Irán al Océano Índico. En la primera etapa, China se ha comprometido a desarrollar el puerto de Jask, construir ciudades industriales y desarrollar el turismo en la región de Makran. Beijing ha prometido crear tres zonas de libre comercio, en Maku, Abadan y la isla del golfo de Kish, como un impulso a la economía local.

Una sección del borrador del acuerdo revela un nivel excepcionalmente alto de cooperación militar entre los dos países. Esto incluye, entre otras cosas, el desarrollo compartido de las industrias de defensa, el intercambio de inteligencia y las maniobras militares conjuntas. Informes anteriores indican que China e Irán han estado trabajando en un gran acuerdo de armas programado para coincidir con el final del embargo de armas del Consejo de Seguridad de la ONU.

Según las fuentes, China ha prometido invertir hasta $400 mil millones durante la vigencia del acuerdo. A cambio, Irán proporcionaría a China entregas regulares de petróleo, supuestamente con un descuento considerable. El acuerdo también obliga a Irán a utilizar la tecnología de telecomunicaciones y plataformas de internet de quinta generación de China.

Los beneficios de este acuerdo para China son claros. Beijing lograría su cambio estratégico para la región del Indo-Pacífico. China ya ha construido una serie de puertos de estaciones logísticas a lo largo del océano Índico hasta Djibouti y el canal de Suez. Dominar Irán le daría a China una presencia paralela en el Golfo, especialmente a través del puerto de Jask, que se encuentra en las afueras del Estrecho de Ormuz. La mayor parte del petróleo del mundo transita por ese pasaje. Jask también es crítico para Estados Unidos, cuya Quinta Flota tiene su sede en las cercanías de Bahrein. Una poderosa presencia china allí eliminaría décadas de dominación estratégica estadounidense en el Golfo y franjas del Océano Índico.

Para los iraníes, que operan bajo la severa presión de las sanciones estadounidenses, el acuerdo es un salvavidas. El acuerdo establece que ambos países están decididos a implementarlo "ante la presión de un tercer país", una referencia inequívoca a Estados Unidos. Implícita en esta fraseología está la amenaza china de trabajar contra las severas sanciones impuestas por la administración Trump.

El periódico Kayhan, portavoz del ayatolá Jamenei, se apresuró a señalar que China es lo suficientemente grande y fuerte como para resistir el acoso estadounidense. Sin embargo, varios analistas han afirmado que el lenguaje duro, de hecho, tal vez incluso el acuerdo completo, es más un ejercicio de relaciones públicas, una "declaración de intenciones" de ambos países para desafiar a Estados Unidos. Estos analistas señalan que muchos de los más de cien proyectos que China ha emprendido para construir tal vez nunca lleguen a buen puerto.

Pero algunos críticos iraníes, incluido Ahmadinejad, creen que el gobierno de Teherán ha vendido la soberanía de Irán a los chinos. Una cláusula poco notada en el documento parece reforzar esta afirmación. El párrafo establece que China "prestará atención" (tovajoh nemayad) a la forma en que Irán gasta los ingresos de las ventas de petróleo. Además, China espera que Irán use el petróleo recibido de una "manera óptima" (estefadeye behineh) —una frase vaga, pero con un mensaje claro.

China no quiere que Irán gaste su dinero recién adquirido en los revolucionarios proyectos de exportación, tan queridos por el fallecido jefe de la Fuerza Quds, Qassem Soleimani. El presidente, Hassan Rouhani, y el ministro de Exteriores, Muhammad Javad Zarif, que negociaron el acuerdo y son conocidos por su miaversión a la Guardia Revolucionaria, podrían haber indicado a los chinos que deberían salvaguardar su inversión limitando el uso de los ingresos del petróleo.

Cualquiera sea su origen, la cláusula de "manera óptima" apunta a una mayor implicación en la asociación de 25 años. La estabilidad es esencial para que China se beneficie de su inversión de $400 mil millones, y Beijing está dispuesta a presionar a Irán para que se abstenga de sus aventuras de política exterior.

Sin embargo, no está claro si la Guardia Revolucionaria lo hará. El Plan de Acción Integral Conjunto 2015 (JCPOA) es un buen ejemplo. Los firmantes "expresaron la esperanza de que el acuerdo resultaría en paz y estabilidad en la región y el mundo", pero la Guardia usó los recursos disponibles después del levantamiento de las sanciones para crear el Ejército de Liberación chiita en Siria, apuntalar a los hutíes que están luchando contra una coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen, y desarrollan una nueva generación de misiles y drones para crear más daños en el Medio Oriente. China no necesariamente podrá evitar que la Guardia repita tales esfuerzos.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos-BESA

Ofira Seliktar es profesora emérita en Gratz College, Pensilvania, y Farhad Rezaei es profesor de Relaciones Internacionales en la Universidad de York en Toronto. Recientemente fueron coautores de Irán, Revolution y Proxy Wars (Palgrave Macmillan, 2019).