El cambio de guardia: Israel al comienzo de la era Biden

Post thumbnailJoe Biden y Kamala Harris celebran su elección en Wilmington Foto: REUTERS/Jim Bourg
Tras una cargada y volátil campaña, marcada por eventos inesperados y reveses, el pueblo estadounidense eligió al exvicepresidente Joe Biden como su próximo presidente. La agenda del presidente electo, que ingresará a la Casa Blanca el 20 de enero de 2021, está repleta de una serie de necesidades y desafíos urgentes, pero la mayoría comparte una característica: un cambio de política luego de cuatro años de la administración Trump. ¿Cómo será Estados Unidos bajo Biden y cuáles son las implicaciones de esta nueva política para Israel?

El exvicepresidente Joe Biden ha sido elegido presidente de los Estados Unidos. Mientras aún se contaban millones de votos, el presidente Trump declaró la victoria y que apelaría a la Corte Suprema para detener el proceso de conteo. Desde el principio, Biden tendrá que dedicarse de inmediato a los problemas internos, luego de cuatro años en los que las tensiones raciales alcanzaron su peor momento en décadas y la propagación del coronavirus causó enormes daños en la salud pública y la economía. El análisis de Israel de la conducta anticipada de la administración entrante debe tener en cuenta la elección de Biden de la senadora Kamala Harris como vicepresidenta, las tensiones internas en el Partido Demócrata y la adopción del multilateralismo por parte del partido. El fin del mandato de Trump requiere ajustes israelíes, como esfuerzos estratégicos para crear un bipartidismo sobre cuestiones relacionadas con Israel; esfuerzos para ampliar las líneas de comunicación con figuras demócratas y la comunidad judía estadounidense, y diálogo para coordinar las expectativas con la administración con respecto a la conducta de Estados Unidos sobre los asuntos regionales e internacionales que afectan a Israel.

El exvicepresidente Joe Biden ganó las elecciones presidenciales de Estados Unidos después de una contienda reñida y divisiva. La profunda brecha en la sociedad estadounidense se refleja en el socavamiento de la democracia estadounidense por parte del presidente Trump al declarar la victoria a pesar de muchos votos no contados en los estados en conflicto, su llamado a detener el proceso de votación y su intención declarada de apelar a la Corte Suprema porque, en sus palabras, esto "es un fraude al público estadounidense". Por otro lado, el Partido Demócrata liderado por Biden no logró asegurar una arrolladora victoria "azul".

A pesar de la incertidumbre global general y la influencia que las cambiantes prioridades pueden tener en la administración Biden, desde el principio la atención y los recursos presumiblemente se dedicarán a "sanar el alma de Estados Unidos", de acuerdo con la plataforma del Partido Demócrata. Este objetivo parece primordial en el contexto de cuatro años en los que las tensiones raciales alcanzaron su punto máximo y la propagación del coronavirus provocó más de 220.000 muertes estadounidenses, así como crisis económicas y de salud pública.

Estos desarrollos también han dejado su huella en la comunidad judía de Estados Unidos, que ha experimentado un creciente antisemitismo. A este respecto, cabe destacar que Biden afirmó que un catalizador importante de su decisión de postularse a la presidencia fue la laxa condena de Trump a la marcha antisemita de 2017 en Charlottesville, encabezada por neonazis. La plataforma demócrata [plan de gobierno] menciona el antisemitismo dos veces, ambas en el contexto de la lucha contra otras formas de odio, incluso contra los musulmanes.

Los intentos de anticipar las políticas y la conducta de la administración entrante de Biden deben tener en cuenta tres puntos: la elección de Biden de la senadora Kamala Harris como vicepresidenta; tensiones internas en el Partido Demócrata y la adopción del multilateralismo por parte del partido; y el uso de herramientas diplomáticas como medio para impulsar el poder blando de Estados Unidos en la arena internacional. En este último contexto, se puede esperar que la administración Biden, a diferencia de su predecesora, intensifique la cooperación global con los aliados de Estados Unidos.

Más allá de energizar a los potenciales votantes a través del nombramiento que sentó un precedente de una mujer de color para el prestigioso puesto, la elección de Biden de la senadora Kamala Harris señala una directiva política, dado que Harris está profundamente arraigada en el flanco moderado del partido. Aunque los vicepresidentes tradicionalmente no ejercen una gran influencia, la elección de Harris es importante para la futura línea política del Partido Demócrata porque es probable que Biden (que se acerca a los 78) no continúe en un segundo mandato, posicionando a Harris como el candidato presidencial de 2024.

En cuanto a las tensiones dentro del partido: el presidente electo probablemente ocupará puestos importantes con veteranos de la administración Obama que representan a los moderados del partido, incluso cuando se puede esperar presión del flanco progresista, tanto en asuntos internos como externos. Se pueden extraer lecciones sobre la dinámica intrapartidista de los informes sobre la redacción de la plataforma del Partido Demócrata y la versión final publicada. En asuntos relacionados con Israel, la plataforma da fe del poder de los moderados: se ha omitido la palabra "ocupación" y existe una oposición inequívoca a la campaña BDS (Boicot, Desinversión, Sanciones) que busca aislar a Israel a nivel internacional. Sin embargo, la negociación intrapartidista dejó su huella con la afirmación de no violar el derecho a la libre expresión, incluido el derecho al boicot. Otro cambio en la plataforma del partido desde 2016 es la clara oposición a la anexión israelí del territorio palestino, aunque esto tiene un respaldo de pared a pared dentro del partido y no es el resultado de negociaciones internas. Sin embargo, los resultados de las elecciones (especialmente si los demócratas no tienen mayoría en el Senado) pueden obligar a Biden a cooperar con los republicanos moderados, contra la voluntad del ala demócrata progresista, para promover iniciativas legislativas.

En temas relacionados con Israel, el presidente electo Biden atribuye importancia estratégica a las relaciones bilaterales con Israel y ya ha demostrado ser su gran aliado. Las promesas de la campaña indican que Biden seguirá comprometido con preservar la ventaja militar cualitativa de Israel (QME), no condicionará la asistencia de defensa continua a un cambio en la política israelí y no moverá la Embajada de los Estados Unidos de su sitio en Jerusalén. También parece que Biden no se apresurará a ofrecer su propia propuesta para resolver el conflicto israelopalestino, al menos sin cambios en el liderazgo palestino. Se puede esperar que Biden mantenga el apoyo al proceso de normalización con los países árabes, aunque sea menos generoso con los "pagos" estadounidenses. Como tal, el enfoque de Biden hacia Arabia Saudita, que se considera el actor más importante para completar el proceso, es más crítico que el de Trump. Por otro lado, Riad puede tener interés en otorgar al nuevo presidente el "regalo" de la normalización como un medio para aliviar las tensiones, tras las feroces críticas de los demócratas a las acciones saudíes.

En relación con el conflicto israelopalestino, se puede esperar que la administración Biden reafirme los principios de las administraciones demócratas pasadas y restablezca la visión de dos Estados para dos pueblos como la solución preferida del conflicto; reabrir la oficina de representación de la OLP en Washington; y condenar las medidas unilaterales israelíes, además de las iniciativas de anexión, que no han obtenido respuesta de la administración Trump. Estos incluyen expansiones de asentamientos y la demolición de edificios palestinos, ya sea como una respuesta israelí al terrorismo o a la construcción palestina en el Área C. Se puede esperar que la administración vea esta postura como una contribución a la capacidad de Estados Unidos para retomar su papel de mediador aceptable para los palestinos, así como para Israel.

El problema de Irán probablemente será el foco de la política de la administración en Oriente Medio. En un artículo de opinión publicado durante la campaña, Biden describió su compromiso para evitar que Irán obtenga armas nucleares y regresar a Estados Unidos al JCPOA [Plan de Acción Integral Conjunto] si Irán cumple con sus obligaciones, como se describe en el acuerdo. Todo esto, sin embargo, es un precursor de las negociaciones continuas, junto con los socios europeos, para ampliar los límites estipulados en el acuerdo y abordar las tensiones regionales en un acuerdo revisado. Biden ha sido opaco con respecto a la demanda iraní, presentada como una condición previa para iniciar las negociaciones, de que se levanten todas las sanciones y se pague una compensación por las consecuencias de las sanciones impuestas nuevamente por Estados Unidos. En cualquier escenario, ya sea que se renueven las negociaciones o que Irán tome nuevas medidas de escalada, Israel debería anticipar las brechas entre sus intereses y los de Estados Unidos.

En el ámbito internacional, se puede esperar que Biden restaure la asociación de Estados Unidos en el Acuerdo de París sobre el cambio climático y refuerce las alianzas con socios tradicionales en Occidente en general, y en Europa Occidental en particular. En la ONU, se puede esperar una acción relativamente rápida con respecto a dos agencias: un cese de la salida de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y un regreso al Consejo de Derechos Humanos (UNHRC), similar a cuando el presidente Barack Obama devolvió el Estados Unidos al Consejo después de que su predecesor, el presidente George W. Bush, retirara a Estados Unidos del mismo. Tanto dentro como fuera de la ONU, la administración de Biden se verá influida por la competencia y la rivalidad con China. En ese sentido, no hay una diferencia significativa entre las percepciones demócratas y republicanas de la amenaza que representa China, y la plataforma del Partido Demócrata incluye una afirmación de que, bajo ciertas circunstancias, se pueden tomar "acciones agresivas" contra Beijing.

En resumidas cuentas: la conclusión de la presidencia de Donald Trump y la elección de Joe Biden requieren ajustes por parte de Israel. Primero, una estrategia de comunicación con la nueva administración debe esforzarse por restaurar a Israel como un asunto de consenso bipartidista en un Estados Unidos dividido. Como tal, Israel debería ampliar las líneas de comunicación abiertas con los funcionarios electos del Partido Demócrata, así como con la comunidad judía de Estados Unidos. En segundo lugar, se deben coordinar las expectativas y emprender un trabajo cercano entre los equipos israelí y estadounidense sobre la política regional de Estados Unidos en el Medio Oriente, incluyendo la amenaza que representa Irán para Israel, el proceso de normalización, y los desafíos planteados por el conflicto israelopalestino. En tercer lugar, con respecto a la reanudación del compromiso internacional de Estados Unidos, deben desarrollarse las cuestiones relativas al comercio y la cooperación entre Israel y China; de manera similar, el reingreso de Estados Unidos a los órganos de la ONU debería coordinarse idealmente de manera que, cuando sea relevante, se haga de manera gradual y los presupuestos clave estén condicionados a la reforma funcional y la reparación de los déficits que generan un sesgo automático contra Israel. Finalmente, si la política estadounidense no cuadra con la política del gobierno israelí, es importante que la respuesta de Israel mantenga dos pautas. Uno, la relación bilateral con los Estados Unidos es un activo de suma importancia para Israel a nivel regional e internacional. Una administración de Biden verá a Israel como un aliado importante en el Medio Oriente, y es de interés de Israel cultivar y reforzar la conexión incluso cuando haya desacuerdos. Dos, cualquier reprimenda pública a la administración demócrata por parte de Israel ampliará la brecha existente con los Estados Unidos y con varias partes de la comunidad judía, lo que, más allá de la ramificación ético-histórica, constituye una faceta importante de la conexión entre los países.

Joshua Kadish, pasante del INSS, contribuyó con este artículo.

Fuente: INSS The Institute for National Security Studies