Biden y Rusia: presión, pero no demasiada

Post thumbnailJoe Biden Foto: REUTERS/Jonathan Ernst
Mientras el mundo espera la toma de posesión de Joe Biden como presidente de los Estados Unidos, las relaciones de Washington con China están bajo escrutinio primario. Sin embargo, los lazos con Rusia no son menos importantes, ya que los dos Estados tienen numerosas diferencias en Eurasia. Washington tendrá que aplicar un cuidadoso equilibrio de presión sobre Rusia para evitar que se acerque más a China, y Biden posee la habilidad política y la experiencia para lograrlo. Las relaciones entre Estados Unidos y Rusia bajo Biden deberían ser sorprendentemente diferentes de lo que fueron durante la administración Trump.

La silenciosa reacción de Moscú a la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales de Estados Unidos no augura nada bueno para las relaciones bilaterales entre los dos Estados. La élite política rusa se está preparando para una política exterior estadounidense más conflictiva.

Y hay muchas razones por las que Moscú debería preocuparse. Casi todos los conceptos de la posible política exterior de Estados Unidos durante los próximos cuatro a ocho años implican socavar las posiciones rusas en el exterior: liderazgo global; defender y fortalecer el debilitado orden internacional liberal; promover la democracia y los derechos humanos básicos; y prevenir el surgimiento de esferas de influencia privilegiadas en la masa continental euroasiática.

La Estrategia de Seguridad Nacional de 2017 (NSS) y el resumen no clasificado de 2018 de su apoyo a la Estrategia de Defensa Nacional de (NDS) probablemente seguirán siendo la columna vertebral de la política exterior de Estados Unidos en la nueva administración. Se subrayará aún más la gran competencia de poder con China y Rusia, mientras que se revitalizará el apoyo a las alianzas estadounidenses en Eurasia. Es probable que siga el apoyo de Estados Unidos a la OTAN, así como las medidas para mejorar las capacidades militares de Estados Unidos para limitar los posibles intereses geopolíticos de Rusia en Europa del Este.

Es probable que la nueva administración difiera de la presidencia de Trump en aspectos importantes. Biden ha enfatizado que buscará mejorar los lazos transatlánticos que fueron dañados bajo Trump, quien tuvo una relación tensa con la UE y la OTAN, impuso aranceles a los productos europeos y se retiró de varios acuerdos internacionales.

A diferencia de Trump, quien en 2016 llamó a la OTAN "obsoleta", el nuevo presidente de Estados Unidos subrayará el importante papel de la alianza en los asuntos globales. Esto significa que la OTAN estará en una posición más sólida contra las diversas amenazas que emanan de Rusia. Biden ha llamado a Rusia tanto un "oponente" como una "amenaza". A principios de 2020, escribió que "para contrarrestar la agresión rusa, debemos mantener en forma la capacidad militar de la alianza y al mismo tiempo expandir su capacidad para enfrentar amenazas no tradicionales, como la corrupción armada, la desinformación y el robo cibernético".

Otro indicio de la probable política exterior de Estados Unidos en la era Biden es su postura sobre temas como Ucrania. Biden criticó la toma de Crimea por parte de Rusia y su supuesto apoyo a los separatistas en la región ucraniana de Donbas. También acusó al Kremlin de inmiscuirse en las elecciones estadounidenses. La política de Estados Unidos hacia Rusia se volverá más dura y coherente, a diferencia de los mensajes contradictorios enviados por la administración Trump. Desafortunadamente para Rusia, la posición de la nueva administración sobre esta probablemente gozará de un consenso bipartidista en el Congreso.

Es probable que Biden tome medidas para reparar las relaciones con Alemania y Francia, que juntas son la columna vertebral de la UE. Por lo tanto, Biden trabajará para crear no solo una alianza de la OTAN más cohesiva, sino también una Europa revitalizada. Esto inevitablemente tendrá que ver con Rusia.

Durante los últimos cuatro años, Moscú demostró no estar preocupado por su frontera occidental. Esto fue visible en el alto nivel de participación rusa en áreas de importancia geopolítica en Eurasia durante la presidencia de Trump, una consecuencia lógica de la falta de interés de Washington en los asuntos europeos en ese momento.

La presidencia de Biden podría contrarrestar la noción de declive estadounidense. El poder estadounidense a lo largo de las fronteras de Rusia está retrocediendo actualmente, pero la nueva administración podría revertir esa tendencia. Biden tiene un largo historial de experiencia en política exterior que se extiende desde el período de la Guerra Fría hasta la era de Obama. Conoce bien Rusia y tiene la habilidad de gobernar para mejorar la posición de Estados Unidos.

Podríamos ver un aumento de la presión estadounidense sobre Alexander Lukashenko a la luz de las protestas en curso en Bielorrusia contra su presidencia, así como un mayor apoyo militar a Ucrania para apuntalar su posición en el volátil Donbás. Más al sur, Estados Unidos podría trabajar para llenar el vacío en el Mar Negro, donde el poder militar naval de Rusia desde la crisis de Ucrania en 2014 ha superado con creces las fuerzas colectivas de otros Estados litorales.

Esto nos lleva a Turquía. Si bien Ankara ha establecido un curso de acción en su vecindad inmediata que va en contra de los objetivos de la política exterior de Estados Unidos, Turquía y Estados Unidos podrían trabajar para mejorar sus dañados vínculos. Ya se están reportando indicios de este posible escenario. Ambos países tienen interés en el acercamiento. Considere, por ejemplo, los problemas de Turquía con Rusia en el sur del Cáucaso después de la Segunda Guerra de Nagorno-Karabaj. Si bien la guerra pareció promover los intereses geopolíticos turcos, Ankara no está contenta con el papel que el Kremlin está tratando de desempeñar. Ankara también tiene diferencias con Moscú sobre Siria y Libia. El apoyo de Estados Unidos en algunos de estos teatros podría dar a Turquía una ventaja estratégica.

Pero nada de esto significa que Biden planea adoptar un enfoque radical hacia Rusia. Probablemente no intente acorralar al gobierno ruso, ya que hacerlo podría impulsar a Moscú a tomar medidas en Eurasia que podrían ser peligrosas para Washington. Presionar demasiado a Rusia también podría llevar a Moscú a los brazos de Beijing. El establishment político estadounidense intentará evitar ambos escenarios.

China seguirá siendo un tema importante de política exterior, pero podrían ocurrir movimientos tácitos hacia la construcción de un acercamiento con Rusia sobre algunos temas. Después de todo, es una visión estadounidense a largo plazo acercar a Rusia a Occidente. Nuevamente, esto requeriría una presión táctica limitada sobre Rusia que permita a las partes encontrar puntos de cooperación. Dado que las negociaciones con Rusia sin ninguna ventaja estratégica resultarían inútiles, será necesario aplicar cierto grado de presión.

Algunas áreas de fricción con los aliados europeos persistirán bajo Biden. Su administración probablemente seguirá exigiendo que sus aliados paguen más por su propia defensa, como hizo Trump, pero el mensaje será menos antagónico y estará más dirigido a encontrar una solución a largo plazo.

Rusia será un foco importante de política exterior para Biden. El gran desafío para los políticos estadounidenses será encontrar el equilibrio perfecto entre arrinconar a Rusia para que otorgue concesiones y evitar que se mueva peligrosamente hacia China.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos

Emil Avdaliani es profesor de historia y relaciones internacionales en la Universidad Estatal de Tbilisi y en la Universidad Estatal de Ilia. Ha trabajado para varias empresas consultoras internacionales y actualmente publica artículos sobre desarrollos militares y políticos en el antiguo espacio soviético.