Una historia poco conocida: el cantante Charles Aznavour y su familia salvaron judíos durante el Holocausto

Post thumbnailEl presidente de Israel junto al cantante Charles Aznavour. Foto: Mark Neyman / GPO
El legendario cantante Charles Aznavour falleció recientemente a los 94 años.
Durante generaciones, la magnífica voz de Charles Aznavour y sus hermosas canciones lo han convertido en uno de los artistas franceses más populares de todos los tiempos.
Los padres de Aznavour llegaron a Paris huyendo del genocidio armenio en Turquía (1915-1918); sin embargo, muchos creen que el cantante es de origen judío, ya que a lo largo de su carrera, Aznavour ha interpretado a personajes judíos en películas francesas, y su versión de la canción en yiddish La yiddishe Mame ha sido uno de sus éxitos más duraderos.
Aznavour se ha presentado varias veces en Israel, y su más reciente show fue en octubre de 2017. En esta visita al Estado judío el cantante se reunió con el Presidente Reuven Rivlin, quien otorgó a los hermanos Aznavour la medalla Raoul Wallenberg (de la Fundación Raoul Wallenberg) en reconocimiento a la familia por salvar las vidas de judíos y armenios durante la Segunda Guerra Mundial.
En 2016, en conjunto con el investigador israelí Dr. Yair Auron, Aznavour escribió un libro acerca de cómo su familia salvó las vidas de varias personas en Francia durante la guerra. El libro, publicado en Israel, se titula en hebreo Matzilim tzadikim v’lohamim, o Righteous saviors and fighters, en inglés. También se traducirá al francés y al armenio.
Al desatarse la Segunda Guerra Mundial, Charles Aznavour, entonces adolescente, vivía con sus padres Michael y Knar Aznavour y su hermana Aida en 22 Rue de Navarin, en el noveno distrito de París. Recuerda Aznavour: “Crecimos en el distrito de Les Marais", en París, donde era común la mezcla de inmigrantes, incluidos judíos y refugiados armenios. "[Los judíos] eran nuestros vecinos y amigos".
En el Paris bajo ocupación nazi, el pequeño apartamento de la familia Aznavour se convirtió en un refugio para judíos y armenios perseguidos. Como un judío rumano, cuyo nombre el cantante ya no recuerda, quien había escapado a Francia luego de ser acusado de subversión y condenado a muerte, o el esposo judío de una conocida de la familia, de nombre Simón, quien había sido enviado al campo de concentración de Drancy, de donde había escapado.
Más tarde los Aznavour albergaron a un tercer judío y a soldados armenios que habiendo sido reclutados a la fuerza por el ejército alemán, habían desertado. En ocasiones hubo hasta once refugiados escondidos en el apartamento familiar.
Michael y Knar Aznavour ayudaron a los refugiados a obtener documentos falsos. El trabajo de Charles y Aida consistía en quemar los uniformes nazis de los desertores armenios y deshacerse de las cenizas lejos de casa.
La familia Aznavour también ayudó a los miembros de un movimiento de resistencia clandestina llamado L’Affiche Rouge (The Red Poster), fundado en París por otra pareja armenia, Melinee y Missak Manouchian. Incluso, recuerda Charles, los Aznavour escondieron a los Manouchian durante varios meses, mientras eran perseguidos por la Gestapo.
Aida Aznavour recuerda que sus padres nunca dudaron en albergar judíos, aun cuando esto representara un riesgo muy grande para la familia: “Entendimos que los judíos eran víctimas de la brutalidad. Mirábamos a los judíos con pena y tristeza”. Habiendo escapado de la persecución en Armenia, “sabíamos lo que era el genocidio".
Charles Aznavour explica: “Solo después de la guerra nos dimos cuenta de cuán grande era realmente el riesgo".