Stanley Donen, el reinventor de los musicales de Hollywood

Post thumbnailStanley Donen entrevistado por Mike Nichols Foto: Adam Schartoff Wikimedia CC BY-SA 3.0
Obras inmortales del cine como "Singin' in the Rain", "Seven Brides for Seven Brothers" o "Charade" tienen como denominador común a Stanley Donen, el hombre que reinventó los musicales de Hollywood y cuyo amor por el cine se gestó en sus horas de soledad, huyendo de los abusos por ser judío.

"Para mí, dirigir es como el sexo: cuando es bueno, es muy bueno; pero cuando es malo, aún es bueno", dijo Donen en una de sus citas más conocidas.

Posiblemente el último de los grandes directores que quedaba vivo del Hollywood dorado, Donen será siempre recordado por sus películas con Gene Kelly, con quien formó una de las parejas artísticas más destacadas del séptimo arte gracias a obras como "On the Town", "Singin' in the Rain" y "It's Always Fair Weather".

Pero esa relación surgió muchos años atrás, cuando Donen, con 16 años, se empleaba como bailarín en producciones de Broadway a comienzos de la década de 1940.

Como miembro de una de las escasas familias judías de Columbia (Carolina del Sur), su infancia había sido solitaria, infeliz y repleta de insultos y abusos por parte de sus compañeros de clase.

Eso le llevó a refugiarse a menudo en los cines de la ciudad, con películas que le hacían evadirse de la realidad y donde se enamoró del musical "Flying Down to Rio", de Fred Astaire y Ginger Rogers.

Con el objetivo de recrear esa magia y escapismo, trabajó por primera vez con Kelly, bajo las órdenes de George Abbott, en "Pal Joey", una obra que se convirtió rápidamente en toda una atracción para el público neoyorquino.

La relación entre Donen y Kelly se estrechó y éste le pidió que se convirtiera en su asistente para las coreografías.

Así llegaron de la mano a Hollywood, que les abrió las puertas con Rita Hayworth y "Cover Girl" (1944), la película que convirtió a Kelly en estrella y que dio pie a nuevas colaboraciones entre ellos en "Anchors Aweigh" (la escena del ratón Jerry llevó un año de trabajo en postproducción) o "Living in a Big Way".

La química entre ambos era tal que, finalmente, Arthur Freed, uno de los grandes productores de los musicales de Metro Goldwyn Mayer, confió en ellos para rodar "On the Town", el debut tras las cámaras de ambos y el primer musical con escenas rodadas en las calles de una gran ciudad.

Tras el éxito de su ópera prima, MGM le hizo un contrato de siete años y rodó "Royal Wedding" (con su ídolo de la infancia, Fred Astaire, a quien puso a bailar por las paredes y los techos) y "Love is Better Than Ever" (con una jovencísima Elizabeth Taylor) antes de crear junto a Kelly "Singin' in the Rain".

La cinta se considera el musical más célebre de todos los tiempos, con secuencias inolvidables como la de un Kelly empapado pero radiante de alegría mientras canta, baila y chapotea en el agua acompañado de su paraguas negro.

Después llegarían "Seven Brides for Seven Brothers", "It's Always Fair Weather" (su último trabajo con Kelly, cuya amistad se había ido deteriorando con el paso de los años) "Funny Face" y, alejándose ya de un género musical en declive, firmó títulos como "Charade" y "Two for the Road", los tres últimos con su idolatrada Audrey Hepburn.

Establecido como cineasta independiente, se lanzó a dirigir a algunos de los mejores actores de la industria en obras como "Indiscreet" (con Cary Grant e Ingrid Bergman) o "Arabesque" (con Gregory Peck y Sophia Loren), producciones rodadas en Europa, donde estableció su residencia.

Aunque la Academia de Hollywood nunca lo nominó en la categoría de mejor director, sí decidió entregarle el Óscar honorífico en 1998 de manos de Martin Scorsese.

Donen, con su humor habitual, decidió dar las gracias cantando el clásico "Cheek to Cheek", de Fred Astaire, y deleitando al público con pequeños pasos de baile rememorando sus fastuosas obras del pasado.

En su discurso, dijo que el secreto para ser un buen director es rodearse de los mejores en cada campo y, "cuando comienza el rodaje, aparecer y no te entrometerse en sus labores".

Se casó en cinco ocasiones y tuvo tres hijos. Desde 1999, Donen mantenía una relación sentimental con la comediante Elaine May. EFE