La sinagoga más antigua de Washington de 142 años cambiará su lugar de residencia

Post thumbnailFoto: REUTERS / Kevin Lamarque
La sinagoga más antigua de Washington D.C., de la Congregación Adas Israel, se muda a una nueva ubicación donde se convertirá en parte del nuevo Museo Judío de la capital estadounidense. Según la Sociedad de Conservación de Washington, esta es la tercera reubicación de la sinagoga en los 142 años desde que se estableciera.

Los residentes de Washington están acostumbrados a los embotellamientos, pero ahora vieron con incredulidad cuando las calles de la ciudad fueron bloqueadas para permitir que la antigua sinagoga, paseé por la ciudad y se traslade a su nuevo lugar de residencia donde será parte del nuevo Museo Judío.

La estructura de la sinagoga es simple y sin pretensiones, se terminó en tres meses a un costo de 4.800 dólares, el presidente de entonces, Ulysses S. Grant, asistió a la inauguración el 9 de junio de 1876, con una ceremonia de apertura.

En su fase original, el edificio se construyó con sólo 25 pies de largo, sus características más notables incluyen un compartimiento protuberante en uno de sus extremos, que alberga el Arca Santa con la Torá, una pequeña cúpula con altas y estrechas ventanas con una inscripción en mármol con la fecha que se levantó esta sinagoga. Originalmente, se diseñó para albergar a 350 fieles.

Con el paso de los años, el propósito del edificio se hizo casi invisible, pero a fines de la década de los 50, algunos miembros de la comunidad comenzaron a llamar la atención de la sociedad sobre la historia de la antigua sinagoga. Se reunió apoyo para la preservación del edificio, pero pronto estalló la crisis y nuevamente se perdió el propósito de renovación.

En 1966, cuando los planes de la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington (Metro) exigían demoler el edificio, la nueva Sociedad Histórica Judía del Gran Washington entró en acción. Con la ayuda del Distrito de Columbia, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y una Ley del Congreso, la Sociedad Histórica Judía hizo planes para reubicar el edificio, que se logró en 1969, para luego mudarse nuevamente en una segunda oportunidad. A lo largo de los años, la sociedad ha completado los trabajos de restauración exterior e interior del edificio histórico.

Se espera que la estructura de la antigua sinagoga se convierta en parte del Museo Judío, que se inaugurará en 2021, y que estudiará la vida judía en la capital estadounidense.