La mirada estadounidense sobre el conflicto israelí-palestino

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Los datos y el análisis de las encuestas de opinión pública estadounidense sobre tres temas: puntos de vista de Israel contra la Autoridad Palestina, simpatías con las dos partes y apoyo para el establecimiento de un Estado palestino independiente, revelan que de 2000 a 2020 los estadounidenses siempre han visto Israel favorablemente y la Autoridad Palestina desfavorablemente y han mostrado mucha más simpatía por los israelíes que por los palestinos. Apoyan cada vez más el establecimiento de un Estado palestino independiente en Cisjordania y Gaza, una tendencia que podría haber resultado de la inclusión de un Estado palestino en el plan de paz del presidente Donald Trump.


Gallup publicó recientemente los resultados de su encuesta de asuntos mundiales de 2020, que incluía preguntas sobre Israel, y el Centro de Investigación Pew publicó un informe similar en 2019. Ambas encuestas recibieron considerable atención en los medios de comunicación estadounidenses e israelíes. Sin embargo, gran parte del análisis se centró en las encuestas específicas e ignoró las tendencias a largo plazo y los eventos críticos que pueden explicar los resultados y ubicarlos en un contexto histórico y estratégico. Las tendencias a largo plazo en tres temas requieren atención y análisis particulares: puntos de vista de Israel contra la Autoridad Palestina, simpatía por las dos partes y apoyo para el establecimiento de un estado palestino independiente.


Opiniones de Israel vs. la Autoridad Palestina


Los estadounidenses, en general, siempre han tenido opiniones favorables de Israel y opiniones desfavorables de la Autoridad Palestina (AP). La Figura 1 compara los puntajes de Israel frente a la AP desde 2000 hasta 2020. Mayorías sustanciales, entre dos tercios y tres cuartos de los encuestados, tenían opiniones favorables de Israel.


Durante la primera década de este siglo el porcentaje promedio favorable a Israel fue del 64%; en el segundo subió a 71%. Los mejores resultados favorables se registraron en 2018 y 2020, durante el primer mandato de Donald Trump como presidente.


Los puntajes de la AP fueron exactamente lo contrario. Desde 2000, alrededor del 70% de las muestras nacionales tenían opiniones desfavorables sobre la AP. En la primera década, el promedio fue de -17% a -70%, y las cifras se mantuvieron similares en la segunda década, de 21% a 71%. Se registró un índice negativo de -67% en 2006 tras la disputa de la Autoridad Palestina con Hamás en Gaza.


Las tendencias a largo plazo fueron mayormente estables. Israel subió de un índice de favorabilidad del 62% en 2000 al 74% en 2020. La AP se mantuvo estable en poco más del 21%.


La Figura 1 muestra que en 2020 el 74% tenía opiniones favorables sobre Israel, mientras que solo el 23% tenía una opinión similar de la AP. También muestra que de 2000 a 2020 la favorabilidad de Israel aumentó en un 12%, mientras que la de los palestinos se mantuvo casi constante en alrededor del 20%, con picos en 2005, 2013 y 2019. En 2000 la brecha entre Israel y la AP fue -41%. En 2010, la brecha se amplió a -47% y en la encuesta más reciente de 2020 llegó a -51% a favor de Israel.


Figura 1: Apreciación de Israel vs. Autoridad Palestina, 2000-2020


Pregunta: Me gustaría su opinión general sobre algunos países extranjeros. ¿Es su opinión general [del país] muy favorable, mayormente favorable, mayormente desfavorable o muy desfavorable? (%)




Fuente: Justin McCarthy, Irán, Corea del Norte, menos apreciado por los estadounidenses. The Gallup Poll, 3 de marzo de 2020.

Simpatía con israelíes vs. palestinos


Desde 1945 Gallup ha estado preguntando qué lado inspira más simpatía en la "situación del Medio Oriente": israelíes o árabes/ palestinos. La Figura 2 muestra los resultados de los últimos 20 años. De 2001 a 2009 la simpatía con Israel superó el 50%. Pasó del 51% en 2001 al 59% en 2006. Desde 2010 ha aumentado aún más, pasando el 60%. En dos ocasiones, en 2013 y 2018, la cifra alcanzó el puntaje más alto del 64%, que se registró por primera vez durante la primera Guerra del Golfo de 1990-91, cuando Saddam Hussein atacó Israel con misiles balísticos y los palestinos apoyaron con entusiasmo su invasión y ocupación de Kuwait.


Figura: 2: Simpatía hacia los israelíes vs. los palestinos


Pregunta: En la situación del Medio Oriente, ¿sus simpatías son más con los israelíes o los palestinos? (%)




Fuente: Lydia Saad, la mayoría en EE. UU. apoya nuevamente la estadidad palestina. The Gallup Poll, 22 de abril de 2020.

El mínimo de 2001 del 51% frente al 16% podría haber resultado del fracaso del esfuerzo del presidente Bill Clinton en negociar un acuerdo de paz y la consiguiente erupción violenta de la guerra de terror de Arafat (eufemizada como la "Intifada de al-Aqsa").


De 2016 a 2020 las cifras para Israel fueron estables, moviéndose entre 59 y 64%. Para los palestinos, las cifras han aumentado constantemente del 15 al ​​23%.


Con la advertencia de que el índice de simpatía es muy sensible a los eventos, revela brechas sustanciales y estables a favor de Israel. Las más grandes se registraron durante la Guerra del Golfo de 1991 (-57%) y en 2013 (-52%) después de los dos enfrentamientos violentos de 2012 entre Hamás e Israel (operaciones Retorno del Eco y Pilar de Defensa). Las brechas fueron las más bajas durante la Intifada palestina de 1988 (-22%) y al comienzo del "proceso de paz" de Oslo de 1993 (-27%), cuando parecía que las dos partes se habían embarcado en un nuevo camino hacia la paz. La Figura 2 también muestra que en los últimos 20 años la cifra más baja para Israel fue de 41%, mientras que la más alta para los palestinos fue de 23%, una diferencia de 18% a favor de Israel. En los últimos 20 años la brecha promedio a favor de Israel fue de 58% frente a 17%. En los últimos años ha habido un cierto aumento en la simpatía hacia los palestinos, pero esto no fue necesariamente a expensas de la simpatía hacia Israel.


Apoyo al establecimiento de un Estado palestino


Una solución de dos Estados al conflicto palestino-israelí, o el establecimiento de un Estado palestino en Cisjordania y Gaza a lo largo de Israel, ha sido muy popular durante años en encuestas sobre las actitudes estadounidenses hacia Israel y Medio Oriente. Durante los años de Oslo muy pocas encuestas abordaron directamente la solución de dos Estados, probablemente porque todas las partes asumieron que era la única opción posible. El problema resurgió en 2000 durante la violenta "Intifada de al-Aqsa" y después de una serie de acontecimientos dramáticos en Gaza: la retirada unilateral israelí de 2005, la victoria de Hamás en 2006 en las elecciones palestinas y la posterior toma de posesión militar de Gaza en 2007.


Las encuestas realizadas para Newsweek entre 2000 y 2002 encontraron que pequeñas pluralidades de estadounidenses apoyaron el establecimiento de un Estado palestino independiente: 38% frente a 29% en 2000 y 40% frente a 39% en 2001. En una encuesta de 2002 de la CBS, 39% frente a 30% apoyó la idea.


La Figura 3 muestra las tendencias a largo plazo en la encuesta de Gallup de 2002 a 2020. Los cambios a lo largo del tiempo reflejan los efectos de los acontecimientos en el conflicto, así como las opiniones y políticas de los presidentes de EE. UU., pero el gráfico muestra el apoyo a una solución estatal a lo largo de todo período. La cifra más baja se registró en 2000 durante la "Intifada de al-Aqsa". El más alto, 58%, apareció en 2003, luego de la disminución de la violencia y la presentación del nuevo plan de paz del presidente George W. Bush, que incluyó el establecimiento de un Estado palestino. Ligeras mayorías (51%) apoyaron la idea durante el primer mandato del presidente Barack Obama, quien apoyó firmemente una solución de dos Estados.


Una división cerrada apareció en 2017, cuando 45% apoyó la solución y 42% se opuso. En 2019 el soporte alcanzó 50%. En 2020, 55% de los estadounidenses apoyó un Estado palestino, con 34% de oposición y 10% que no estaba seguro.


Tanto la división cerrada como las cifras más altas pueden haber sido el resultado de las declaraciones y políticas de Trump. En 2017 criticó severamente a los palestinos y el gobierno de Obama, por organizar una resolución (No. 2334) en el Consejo de Seguridad de la ONU el 20 de diciembre de 2016, en el que se declaraban ilegales los asentamientos israelíes en Cisjordania. Obama había violado la norma bien establecida de abstenerse de adoptar cambios significativos en las políticas entre el Día de las Elecciones y el Día de la Inauguración, que siempre ocurre el 20 de enero. Esta violación fue aún más grave, ya que Obama sabía que el presidente electo, Trump, se oponía a su política y a la resolución de la ONU.


Las cifras más altas en 2019 y 2020 podrían reflejar la inclusión de Trump de un posible Estado palestino en su plan de paz. Un cambio en la opinión republicana apoya esta explicación. Los republicanos continuaron oponiéndose a la idea, pero su oposición se había debilitado en 2020. En 2019 solo 34% de los republicanos estaba a favor de una solución de dos Estados y una mayoría del 53% se opuso a ella. En 2020 la proporción era de 44% a favor y 48% en contra. Estos resultados representan -5% en la columna de oposición y + 10% en la columna de soporte.


Figura 3: Establecimiento de un Estado palestino, 2000-2020


Pregunta: ¿Está a favor o en contra del establecimiento de un Estado palestino independiente en Cisjordania y la Franja de Gaza? (%)




Fuente: Ibid.

Conclusiones


Los datos indican que de 2000 a 2020 los estadounidenses continuaron viendo Israel muy favorablemente y muy desfavorablemente la Autoridad Palestina. Este sentimiento probablemente esté relacionado con la naturaleza de los sistemas políticos de las dos partes. Israel es una democracia liberal, mientras que la AP es una dictadura corrupta, ineficaz y fallida. Las últimas elecciones se celebraron allí hace 15 años, cuando Mahmoud Abbas fue elegido para un mandato de cuatro años. Gaza está gobernada por Hamás, una organización terrorista islamista. El índice de simpatía que enfrenta a los israelíes contra los palestinos muestra brechas sustanciales a favor de Israel.


Los enfrentamientos entre Obama y el primer ministro Benjamín Netanyahu sobre las negociaciones palestino-israelíes y el acuerdo nuclear de 2015 con Irán no afectaron negativamente los resultados de simpatía pro-Israel. Las políticas de Trump a favor de Israel, incluida la transferencia de la embajada de EE. UU. desde Tel Aviv a Jerusalén y la reducción de la ayuda a la AP y la UNRWA, pueden haber aumentado la simpatía por los palestinos, a quienes los medios de comunicación estadounidenses han retratado como víctimas de sus políticas. Del mismo modo, la Figura 3 muestra que en 2019 y 2020, por primera vez desde 2003, pequeñas mayorías respaldaron el establecimiento de un Estado palestino. Al igual que el pico de 2003, estos resultados probablemente estuvieron relacionados con la inclusión de un Estado palestino en los planes de paz propuestos, respectivamente, por los presidentes Bush y Trump.


Las encuestas muestran resultados que deberían preocupar a los líderes israelíes. El análisis socio-demográfico indica que en los tres temas discutidos aquí los republicanos han apoyado Israel mucho más que los demócratas. La brecha cada vez mayor amenaza con dañar el ya decreciente apoyo bipartidista que Israel ha disfrutado en Washington durante décadas.


El apoyo a Israel también está disminuyendo con la edad. Los jóvenes votantes apoyan Israel mucho menos que los viejos votantes. Si esto continúa podría alterar significativamente las tendencias favorables actuales.


Finalmente, aunque la mayoría de los judíos estadounidenses aún están un poco apegados a Israel, se han vuelto cada vez más críticos de sus políticas y enfoques internos, tanto para los demócratas como para la búsqueda de una solución al conflicto palestino-israelí.


Fuente: Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos. BESA






El profesor Eytan Gilboa es  ex-director de la Escuela de Comunicación y del Centro de Comunicación Internacional de la Universidad Bar-Ilan, experto en política estadounidense y política exterior, y asociado de investigación senior en el Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos.