IsraAID fue nombrada la ONG internacional sobresaliente del año en Sierra Leona

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La ONG israelí ha estado trabajando en Sierra Leona desde el brote de ébola en 2014.

El equipo de la organización no-gubernamental (ONG) IsraAID para la ayuda humanitaria israelí en Sierra Leona ha sido reconocido como “ONG internacional sobresaliente del año” en los Premios Sierra Leona 2018. El galardón reconoció la excelencia, innovación y eficacia de IsraAID Sierra Leona para mejorar la vida de los pobres y de las personas más vulnerables en las comunidades locales de Sierra Leona.

El premio fue otorgado la semana pasada en una ceremonia en la ciudad capital Freetown, con la presencia del alcalde de Freetown, representantes del despacho presidencial, principales ministros, otros dignatarios del Gobierno, empresarios y la comunidad de las ONG. Jinnah Gbanda, gerente de programas de IsraAID Sierra Leona, recibió el premio en el escenario. Jinnah ha estado trabajando con IsraAID Sierra Leona desde el inicio de las actividades de la organización en el país en 2014, a partir de una pasantía de trabajo social para liderar el equipo de salud mental y apoyo psicosocial.

IsraAID ha estado trabajando en Sierra Leona desde el brote de ébola en 2014, con un equipo que incluye personal sierraleonés e israelí, enfocado principalmente en la salud mental y el apoyo psicológico. Durante el brote, el equipo de IsraAID brindó capacitación, asesoría y supervisión a sobrevivientes del ébola, trabajadores de primera línea y comunidades afectadas. Desde que el país fue declarado libre de ébola en 2016, IsraAID Sierra Leona ha seguido concentrándose en el apoyo y la protección psicosocial.

Este año, el equipo de IsraAID se ha dedicado a fortalecer la capacidad de recuperación de la comunidad ante los desastres. El programa Freetown First Responders, desarrollado inicialmente en respuesta a los mortales deslaves del año pasado que mataron a más de 1100 personas en Freetown, capacitó a un grupo de 50 jóvenes en reducción de riesgo de desastres y apoyo psicosocial, reforzando la resiliencia y asegurando que puedan liderar sus comunidades en caso de un futuro desastre.

En 2018, IsraAID Sierra Leona también se enfocó en capacitar a adolescentes embarazadas y madres jóvenes. Recientemente, el país ha experimentado un aumento significativo en el número de embarazos de adolescentes y hoy tiene una tasa de natalidad de adolescentes más alta que el promedio para el África subsahariana. El proyecto Bold Response to Teenage Pregnancy de IsraAID trabaja con 100 niñas y 50 niños en el distrito de Kambia, en el norte de Sierra Leona, aumentando la resiliencia psicológica y el conocimiento en salud maternoinfantil y nutricional infantil, a la vez que busca reducir el estigma y el riesgo de aislamiento social que sienten las madres adolescentes embarazadas.

Kareen Zabow, Directora Nacional de IsraAID Sierra Leona, declaró: “Todos los días nos encontramos inspirados por las personas a las que llegamos. Este año, hemos sido sorprendidos por el increíble poder de Freetown First Responders, un grupo de jóvenes que ha experimentado un desastre y ahora están optando por responsabilizarse por el futuro de sus comunidades.

Asimismo, Kareen contó: "Del mismo modo, nos han conmovido los jóvenes que participan en el programa Bold Response to Teenage Pregnancy, como Aminata, de 18 años. Aminata quedó embarazada cuando era una adolescente y describió la sensación de haber abandonado su vida, convirtiéndose en "otra estadística". A través del programa, Aminata se capacitó para cambiar sus circunstancias, encontrando lo que ella llamó "paz interior" e inscribiéndose en [programas de] educación superior. Historias como estas demuestran tanto el asombroso impacto de nuestro equipo como el coraje y la fuerza de las comunidades con las que trabajamos: este premio está dedicado a ellas".

En una declaración conjunta, Yotam Polizer y Navonel Glick, directores ejecutivos de IsraAID, comentaron: “Estamos increíblemente orgullosos de nuestro equipo de Sierra Leona por este importante reconocimiento de su trabajo. En 2014, lideramos la respuesta de emergencia inicial de IsraAID durante del brote de ébola. La distancia recorrida desde entonces, tanto por el país como por el equipo israelí en Sierra Leona, ha sido enorme. "Nuestros talentosos miembros del personal nacional e internacional han trabajado con diligencia, pasión y compromiso para construir un mejor futuro para Sierra Leona, y merecen este honor".

IsraAID es una organización no gubernamental internacional humanitaria, con sede en Israel. Desde 2001, IsraAID se ha convertido en sinónimo de respuesta rápida a las crisis humanitarias. Sus equipos médicos, unidades de búsqueda y rescate, expertos en post traumas, especialistas en la comunidad y otros profesionales han liderado las respuestas internacionales ante desastres y conflictos civiles en todo el mundo. Después del período inicial de emergencia, IsraAID procede con programas a largo plazo, acompañando a las comunidades y los gobiernos en su esfuerzo por construir un mejor futuro. A partir de 2018, IsraAID ha respondido a crisis en 49 países.