Investigadores de la Universidad de Tel Aviv descubren un nuevo camino para el tratamiento de la epilepsia

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Investigadores de la Universidad de Tel Aviv dirigidos por la profesora Inna Slutsky argumentan que un medicamento conocido para el tratamiento de la esclerosis múltiple podría ayudar a los pacientes con epilepsia.

Su estudio se basa en el descubrimiento de un nuevo mecanismo que regula y garantiza la estabilidad de la actividad cerebral.

La profesora Slutsky, de la Facultad de Medicina y Escuela de Neurociencias Sagol de la Universidad de Tel Aviv, sostiene que "la inestabilidad de la actividad neural en varias partes del cerebro es un elemento principal en una amplia gama de trastornos cerebrales, que incluyen epilepsia, Alzheimer y Parkinson".

Usando datos genéticos de pacientes con epilepsia, los investigadores "desactivaron" cada gen metabólico con el fin de determinar cuál de estos al ser desactivado acercaba el funcionamiento defectuoso a la normalidad. Encontraron que la enzima DHODH, codificada por el gen DHODH, es inhibida por la teriflunomida, un medicamento conocido para la esclerosis múltiple.

Al probar el medicamento en las células cerebrales sanas encontraron que la actividad celular disminuyó y el efecto se volvió permanente. Este hallazgo los hizo sospechar que el DHODH afecta el punto de ajuste en sí mismo, por lo que un medicamento dirigido a la enzima DHODH puede realmente "corregir" el punto de ajuste anormal, llevándolo a un nivel normal.

La teriflunomida aplicada en ratones redujo significativamente los niveles anormalmente altos de calcio en las mitocondrias de las células cerebrales, una característica común en muchos trastornos cerebrales.

La profesora Slutsky anunció: "Descubrimos un nuevo mecanismo responsable de regular la actividad cerebral en el hipocampo, que puede servir como base para el futuro desarrollo de medicamentos efectivos para la epilepsia. […] En un nuevo estudio ahora estamos probando la efectividad de nuestro enfoque para tratar el Alzheimer".