Estados Unidos busca cortar el enlace aéreo entre Irán y Venezuela

El 8 de abril de 2019 la aerolínea iraní Mahan Air lanzó sus vuelos comerciales directos entre Teherán y la capital de Venezuela, Caracas.
Post thumbnailUn avión de Mahan Air en el aeropuerto Simon Bolivar a las afueras de Caracas. Foto: REUTERS / Carlos Garcia Rawlins
Fuente: Jerusalem Center for Public Affairs

El 8 de abril de 2019 la aerolínea iraní Mahan Air lanzó sus vuelos comerciales directos entre Teherán y la capital de Venezuela, Caracas1.

Desde octubre de 2011 la compañía iraní de propiedad privada ha estado sujeta a las sanciones de Estados Unidos debido a su profunda participación en el transporte de ayuda militar y logística a la Fuerza Quds del Cuerpo de Guardias Revolucionarios de Irán (IRGC-QF) hacia puntos críticos de Oriente Medio, y por apoyar la actividad terrorista en general y la actividad de Hezbolá en particular. Mahan Air también se involucró en la transferencia secreta de agentes no registrados mientras incumplía regulaciones de seguridad2. Los vuelos incluían el transporte del comandante de la Fuerza Quds, Qasem Soleimani, quien permanece bajo sanciones. Este año, Alemania y Francia excluyeron la aerolínea de su territorio.

En 2010 surgieron informes de que un vuelo directo programado de Caracas a Siria e Irán transportó personal de la Guardia Revolucionaria Iraní a Sudamérica y uranio venezolano a Irán. Irán estaba ayudando al país sudamericano en la búsqueda del mineral radiactivo. Después de las revelaciones los vuelos se detuvieron3.

En enero de 2019 el Departamento del Tesoro de EE. UU. impuso sanciones a Fars Air Qeshm, que tiene vínculos con Mahan Air y presta servicios similares a la Fuerza Quds y a las milicias pro iraníes (como la División Fatemiyoun de Afganistán y la Brigada Zaynabiyoun) que operan en Siria bajo su protección4. Fars Air Qeshm también transporta de regreso a Irán los restos de los milicianos caídos. A continuación se muestran las "selfies" tomadas por los milicianos de Fatemiyoun que vuelan en un avión civil de la aerolínea nacional de Irán a Siria. Obsérvese los logotipos iraníes en los reposacabezas5.

Reza Jafarzadeh, jefe de la Organización de Aviación Civil de Irán, confirmó el lanzamiento de los vuelos entre Irán y Venezuela y agregó que el primer vuelo llevó una delegación del Ministerio de Relaciones Exteriores y personal de la aerolínea Mahan a Caracas para discutir el funcionamiento continuo de la ruta.

Desde que la crisis entre Estados Unidos y el presidente venezolano Nicolás Maduro comenzó a calentarse Irán ha expresado su apoyo a Maduro y ha criticado los llamamientos para reemplazarlo con el líder opositor Juan Guaidó. Estados Unidos, la mayoría de los países latinoamericanos y varios países europeos (con más cautela) reconocen a Guaidó como presidente interino de Venezuela, mientras que Rusia, China y Turquía continúan apoyando a Maduro.

La creciente participación de Irán en el terrorismo y el crimen en América del Sur

En una amplia entrevista de VOA (Voice of America) durante su visita de tres días a Sudamérica en abril de 2019 el secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo, criticó el lanzamiento de los vuelos a la capital de Venezuela en particular y la creciente participación de Irán en Sudamérica en general:

“No hay duda de que el dinero iraní permanece en América del Sur, siendo utilizado con fines malignos, apoyando a Hezbolá, apoyando organizaciones criminales transnacionales, apoyando los esfuerzos terroristas en toda la región. Estados Unidos está trabajando con nuestros socios en esta área para eliminar esas redes, para reducir ese riesgo.

IRGC- usted vio el otro día que había un vuelo aéreo directo de Teherán a Caracas. Esto es Irán interviniendo en América del Sur. Eso no es lo mejor para el pueblo sudamericano y Estados Unidos está listo [para enfrentar este desafío]. Vemos a Irán por lo que es, el mayor patrocinador estatal de terrorismo del mundo. Esa es una amenaza global y estamos preparados para rechazarla, no solo en el Medio Oriente sino en Sudamérica y dondequiera que encontremos esa amenaza”6.

El comandante adjunto del IRGC y ex comandante de la Armada del IRGC (IRGCN) (2010-2018), Alí Fadavi, respondió diciendo que “el secretario de Estado estadounidense, en su desesperación, expresó furia por el vuelo directo a Caracas, que es el resultado del poder de Irán”. Fadavi habló en una ceremonia el 15 de abril de 2019 en la Universidad Islámica de Azad (IAU) en Teherán bajo el lema "Yo también soy un guardia", como respuesta a la decisión de Washington de imponer sanciones al IRGC.

Alí Akbar Velayati, jefe del consejo fundador y la junta de fideicomisarios de la IAU, y el asesor de asuntos internacionales del líder Jamenei también asistieron a la ceremonia.

Fadavi declaró que el poder de Estados Unidos en el mundo está disminuyendo. "En los primeros años después de la victoria (1979) de la Revolución Islámica ningún país se atrevió a oponerse a la hegemonía mundial liderada por Estados Unidos, pero hoy vemos que países muy pequeños se oponen abiertamente a Estados Unidos en las reuniones del Consejo de Seguridad de la ONU". A este respecto, Fadavi (comandante del IRGCN en ese momento) dio el ejemplo de que el IRGCN se apoderó de dos barcos de la Marina de los EE. UU. (comando fluvial) en noviembre de 2016, después de ingresar en aguas territoriales iraníes (por errores de navegación). Su tripulación dejó las armas y se rindió al darse cuenta de que se enfrentaban al IRGCN7. Después del arresto los medios de comunicación de Irán publicaron fotos de los marineros humillados.

El recién nombrado portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Sayyed Abbas Musawi, caracterizó como "ridículas" las palabras de Pompeo sobre la interferencia de Irán en los asuntos internos de Venezuela. Dijo que Estados Unidos estaba tratando de convertir América del Sur en su patio trasero como en el siglo XIX, pero el pueblo de América del Sur se había despertado y no iba a retroceder el tiempo.

Musawi dijo que Irán había enviado un equipo de expertos a Venezuela para ayudar a enfrentar sus crisis de electricidad y agua. Acusó a Estados Unidos de colocar a los venezolanos ante una cruel elección de "rebelarse contra el régimen legítimo o morir de hambre" y dijo que esto constituía una injerencia en los asuntos internos. Acompañada por la vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez, la delegación iraní visitó una planta de energía y se reunió con trabajadores que intentaban reactivar la red eléctrica nacional.

La reciente crisis en Venezuela y el destino común de dos países que enfrentan las duras sanciones de Estados Unidos han vuelto a poner de relieve la actividad de Irán en Sudamérica. Las relaciones entre Irán y Venezuela despegaron y florecieron durante el mandato de Mahmoud Ahmadinejad, presidente de Irán de 2005 a 2013, y el presidente de Venezuela, Hugo Chávez (quien falleció en marzo de 2013). El vínculo entre los dos países sigue siendo la ideología y la política antiamericanas comunes y el deseo de ofrecer una "alternativa adecuada, revolucionaria y mundial al imperialismo estadounidense".

Irán, que se ve asediado y amenazado por los Estados Unidos y sus aliados del Medio Oriente, está utilizando sus lazos con Venezuela para expandir su actividad e influencia en América Latina (entre otras cosas, a través de Hezbolá) y afianzar la presencia e influencia en la región de sus fuerzas armadas, inteligencia, narcoterrorismo, diplomacia, economía y religión. La actividad de Irán en el "patio trasero" de Estados Unidos pretende plantear un desafío y un contrapeso a los esfuerzos cada vez más intensos de Washington contra Irán en los ámbitos regional (programa de misiles, subversión, terrorismo) e internacional (programa nuclear).




Acerca del Teniente Coronel (ret) Michael Segall: retirado de las FDI, es un experto en temas estratégicos con enfoque en Irán, terrorismo y Medio Oriente; alto analista en el Jerusalem Center for Public Affairs y en Alcyon Risk Advisors.




Notas

1 https://www.alef.ir/news/3980118255.html

2 https://www.treasury.gov/press-center/press-releases/Pages/tg1322.aspx

3 https://www.foxnews.com/us/exclusive-venezuela-cancels-round-trip-terror-flight-to-syria-and-iran

4 https://home.treasury.gov/news/press-releases/sm590

5 Irán atrapó a los soldados que envían a Siria en vuelos comerciales en violación de un acuerdo nuclear, http://www.iranobserver.org/iran-caught-shipping-soldiers-to-syria-on-commercial-flights-in-violation-of- acuerdo nuclear /

6 https://www.state.gov/secretary/remarks/2019/04/291108.htm

7 https://tinyurl.com/Tasnim-fadavi