El problema demográfico de Hezbollah explica su moderación

Post thumbnailMiembros de Hezbollah agitan banderas Foto: REUTERS Ali Hashisho
Hezbollah respondió con moderación a los tres ataques de Israel en las últimas dos semanas en Siria, Irak y, sobre todo, en el vecindario de Dahiya, la vasta área chií de Beirut, donde Hezbollah tiene su cuartel general. El esfuerzo de la organización para evitar la escalada refleja su problema demográfico en el Líbano.

Los tres ataques de Israel en las últimas dos semanas en Siria, Irak y, sobre todo, en la Dahiya, el vasto vecindario chií en Beirut, donde Hezbollah tiene su cuartel general tanto en la superficie como bajo tierra, encontraron una respuesta muy limitada de Hezbollah. Un jeep de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) fue alcanzado por dos misiles con el objetivo obvio de asesinar a soldados israelíes en represalia por la muerte de dos efectivos de Hezbollah en un ataque israelí sobre Siria. Esta respuesta limitada, solo contra efectivos militares israelíes, envió una señal clara, reconocida por el lado israelí, de que Hezbollah quiere evitar una escalada que podría conducir a una guerra total.

El objetivo de los ataques israelíes era destruir equipos que habrían facilitado la fabricación local de misiles guiados con precisión que podrían atacar la infraestructura estratégica clave de Israel compuesta por plantas de energía, bases aéreas, puertos marítimos y aeropuertos. Israel ha estado llevando a cabo este tipo de acciones en Siria durante casi dos años, y se sintió obligado a hacer lo mismo también en el Líbano.

Hay varias razones por las cuales Hezbollah contuvo su respuesta. Lo más importante es probablemente su dilema demográfico.

A pesar de la pretensión de ser un movimiento de resistencia islámico que lo abarca todo, la retórica de Hezbollah casi nunca se refiere directamente a los chiís o al chiismo y en cambio conjura enemigos panislámicos, principalmente a Israel; la organización es percibida, tanto dentro como fuera del Líbano, en términos estrictamente sectarios como casi exclusivamente chií.

Su material promocional presenta fotos del ayatollah Khomeini y del actual líder espiritual ayatollah Khamenei. Proporciona enlaces a sus discursos y ofrece una cobertura detallada de la represión sunita de los chiís en Bahréin y Arabia Saudita. Publica artículos que abogan por el gobierno de Khomeini como jurista supremo, lo que suscita antagonismo no solo entre los sunitas sino también entre un segmento considerable de chiís en Irán, Irak y el Líbano.

Hezbollah ha estado también en desacuerdo, a menudo violentamente, con la comunidad sunita del Líbano, especialmente en Trípoli, donde desde 1984 Hezbollah se ha puesto del lado de la pequeña minoría alauita respaldada por Siria contra la mayoría sunita, a instancias del régimen sirio. La brecha Hezbollah-sunita se amplió hasta incluir la supresión de las organizaciones fundamentalistas sunitas en el sur, y más tarde las principales organizaciones políticas sunitas. Esto culminó con el asesinato del primer ministro sunita, Rafik Hariri, en 2005.

Las relaciones son igualmente tensas con la mayoría de las comunidades cristianas y drusas, aunque Hezbollah haya logrado una alianza con el ex general y presidente maronita Michel Aoun y sus partidarios.

Lo que todo esto significa es que la reserva de reclutamiento de Hezbollah está estrictamente limitada a la comunidad chií en el Líbano, y ahí está el problema.

La comunidad chií no solo es relativamente pequeña (entre 1 millón y 1,5 millones de personas), sino que está sufriendo de una tasa de natalidad en rápido descenso muy similar a la de Irán, el único país grande con una mayoría chií.

La tasa de natalidad chií ha disminuido de cinco a seis hijos por mujer en edad de procrear en la década de los ochenta a menos de los 2.05 necesarios para mantener la población existente veinticinco años más tarde. Esto tiene muchas implicaciones.

Lo más importante, por lejos, para Hezbollah es que las familias pequeñas son reacias a sacrificar a la persona que con demasiada frecuencia es su único hijo en una sociedad donde la familia de dos hijos se está convirtiendo en la norma.

Vemos algo similar en los datos israelíes. Cada año, las FDI identifican las escuelas secundarias con los porcentajes más altos de varones graduados que se ofrecen como voluntarios para las unidades de combate. De cinco a siete de ellos son religiosos y están domiciliados en Cisjordania, y de siete a nueve de los diez pertenecen a la corriente religiosa nacional. El denominador común es que estos reclutas provienen de familias más grandes que las que se encuentran en las escuelas seculares.

Hezbollah ha estado sacrificando a chiís durante 37 años, con solo un breve receso de cinco años cortos entre la Segunda Guerra del Líbano, en 2006, y el estallido de la guerra civil siria, en 2011.

La pasión por el sacrificio es difícil de mantener. Irán tiene que trabajar muy duro para lograr que los chiís no iraníes peleen sus batallas tras la pérdida de cientos de miles en la guerra prolongada con Irak hace más de treinta años. Esa es una amplificación, muchas veces más de lo que 1973 fue para muchos israelíes.

Hezbollah enfrenta a un problema similar, y no es uno que la organización pueda contrarrestar fácilmente. La disminución de las tasas de natalidad es el resultado de la urbanización. La mayoría de los chiís libaneses viven en los edificios de apartamentos de varios pisos de la Dahiya, no en las pequeñas aldeas y pueblos del pasado desde donde eran transportados en autobuses el día de las elecciones para votar por Hezbollah.

En la ciudad, los niños ya no ayudan en la granja familiar. Son consumidores, no productores. Sus padres los quieren educados y profesionales, y muchos prefieren verlos en Canadá o Australia antes que en las guerras de Irán en Siria, Irak y Yemen.

El jeque Hassan Nasrallah también sabe que la reserva de reclutas en declive la necesitará en el frente interno.

El equilibrio entre sunitas y chiís ha crecido a favor de los primeros, ya que cientos de miles de sunitas sirios han encontrado refugio en el Líbano. Esencialmente, el régimen alauita ha exportado su problema al Líbano, y más específicamente a las áreas chiís en la frontera oriental del Líbano.

Hezbollah no solo ha pagado con sangre para apuntalar al régimen sirio. Enfrenta un futuro más incierto en el propio Líbano como resultado de ese apoyo. En tales circunstancias, la moderación es una respuesta razonable.