El derecho de retorno (Parte 1)

Post thumbnailFoto: Avital Hirsch / Cortesía
España del siglo XV. Los mismos callejones que recientemente absorbieron las enseñanzas de los líderes mundiales durante la Edad de Oro se han convertido en un lugar alienado y peligroso para los judíos. Para escapar, convertirse o morir en agonía: estas son las tres opciones disponibles para los judíos durante la misteriosa era de la expulsión de España. Han pasado más de 500 años desde aquellos días, y en todo el mundo todavía hay restos de antiguas comunidades judías, algunos de ellos desconocen el magnífico pedigrí al que pertenecen.

En la noche del 8 de Av, hace 527 años, los últimos judíos de España fueron deportados. A los que ya se habían convertido al cristianismo no se les permitió abandonar el país, y muchos otros fueron asesinados a través de la Inquisición. En las últimas décadas, cientos de años después de los acontecimientos que cambiaron el rostro de los judíos españoles, muchos de los descendientes de estos “Anusim” han descubierto la fuente de las extrañas costumbres que se habían transmitido de generación en generación. En un proceso emocionante, lentamente han regresado a sus raíces y al judaísmo. Este es un viaje histórico fascinante. 

Diana Stern - Revista Pnima

La judería española era la comunidad judía más grande y poderosa del mundo. En 1391, la comunidad comenzó a sufrir persecución y pogromos, muchos fueron asesinados y otros obligados a convertirse al cristianismo, estos últimos llamados Anusim. La Inquisición en España culminó en 1492, con la deportación de los judíos restantes en el reino. En la noche del 8 de Av o el 31 de julio de 1492, los cuatro meses dados a los judíos para abandonar España llegaron a su fin.

“Muchos no saben que solo aquellos que aún eran judíos fueron deportados. Todos aquellos que anteriormente se convirtieron al cristianismo no podían abandonar el país ”, explica Michael Freund, presidente y fundador de Shavei Israel, quien dedica su vida a los descendientes de Anusim y las Tribus Judías Perdidas y los ayuda a regresar a sus raíces.

“Millones de personas en todo el mundo que hablan español y portugués son descendientes de judíos cuyos antepasados se convirtieron por la fuerza”, revela Freund. En los últimos años, más y más descendientes de familias judías están descubriendo sus raíces y buscando alguna conexión con el pueblo de Israel. “Algunos siguen siendo católicos devotos, pero el hecho de que sus antepasados fueran judíos los intriga intelectual o emocionalmente, y algunos se embarcan en una búsqueda espiritual que los lleva al judaísmo”.

“La Iglesia Católica y la Inquisición han puesto mucho esfuerzo en tratar de sacarlos de nuestro pueblo, de manera constante y durante siglos. Nosotros también deberíamos invertir energía en tratar de devolvérnoslos ”, dice enfáticamente Freund. La organización que fundó opera en más de 12 países del mundo con una amplia gama de comunidades, desde Bnei Menashe en India hasta los descendientes de la comunidad judía China de la ciudad de Kaifeng, hasta los Bnei Anusim de Colombia, El Salvador, Chile, España, Portugal, Sicilia e incluso el sur de Italia. “Tenemos emisarios que trabajan con las comunidades, les enseñan Torá y fortalecen a las personas interesadas”.

Freund emigró a Israel desde Nueva York en 1995. En 1996, cuando Benjamin Netanyahu fue elegido primer ministro por primera vez, Michael ocupó un puesto de alto nivel en el Departamento de Información de Netanyahu. Como parte de su trabajo, un sobre naranja arrugado del noreste de India, dirigido al primer ministro, llegó a sus manos. En el momento en que abrió este sobre y el descubrimiento de la carta en su interior se convirtió en un momento decisivo en su vida que lo llevó a abandonar la política.

“En una carta emotiva, los líderes de la comunidad de Bnei Menashe en el noreste de India afirmaron ser descendientes de una de las diez tribus exiliadas de Israel por el reino asirio hace 2.700 años. Escribieron cuánto querían regresar a su patria, a Sión. Al principio pensé que era completamente delirante, pero había algo muy real en la carta, así que les respondí”.

Más tarde, Freund reveló que, al menos desde la época de Golda Meir, Bnei Menashe intentaron contactar a todos los gobiernos israelíes, pero nunca recibieron una respuesta. “Fui contactado por ellos y conocí a varias personas de la comunidad. Vi que eran honestos, serios y realmente querían ser judíos observantes y vivir en Eretz Israel”.

Freund comenzó a profundizar en el fenómeno de las comunidades judías remotas. “Comencé a viajar a todo tipo de lugares y vi que la conciencia judía de muchas de estas comunidades todavía existía. También vi que nadie se está acercando a ellos y pensé, y sigo creyendo, que este es un error estratégico tanto para el pueblo judío como para el Estado de Israel. Decidí establecer la organización Shavei Israel para ayudarlos.

“El judaísmo no es una religión misionera y no estamos tratando de poner una kipá en la cabeza de nadie”, enfatizó Freund, “Aquellos que buscan una conexión cultural con el pueblo de Israel, tratamos de ayudarlos, y aquellos que buscan conexión espiritual y están interesados en la conversión, también intentamos ayudarlos. Todos tienen que tomar su propia decisión, comprender lo que es correcto para ellos, y solo entonces entramos en escena. Como organización, tampoco convertimos a nadie. Dejamos la conversión al Beit Din (Tribunal Rabínico de conversión). Nosotros solo ayudamos.

JUICIO DESPUES DE LA MUERTE
Después de la expulsión de España, muchos judíos encontraron refugio en el vecino Portugal, hasta que en 1497, el rey de Portugal, Manuel I, le propuso matrimonio a Isabel, la hija de los reyes católicos de España. La corte real española puso la deportación de todos los judíos de Portugal como una condición del matrimonio. Debido al temor de que la economía del país se vea gravemente dañada, dado que los judíos representaban aproximadamente el 20 por ciento de su población, el rey de Portugal eligió una dirección diferente. En lugar de deportar a todos los judíos, los obligó a convertirse de maneras crueles, sin permitirles abandonar Portugal. Arrastrar a sus víctimas del pelo por las calles para bautizarlos por la fuerza es solo un ejemplo de muchos.

Las ruedas de la historia siguieron moviéndose, España y Portugal se convirtieron en potencias coloniales, y los Anusim llegaron a cada nueva colonia bajo su protección. Esperaban mantenerse lo más lejos posible de las garras de la Inquisición, que perseguían constantemente a los conversos que continuaban manteniendo en secreto las tradiciones judías.

El régimen de la Inquisición, como la Alemania nazi, mantuvo registros muy detallados. En los archivos de la Inquisición se puede leer sobre la búsqueda decidida de cualquier persona que aún pueda mantener en secreto las costumbres judías. En caso de rumores sobre aquellos que ya habían fallecido, la Inquisición enviaría a su gente al cementerio para retirar los restos del cuerpo y llevarlos a la corte, donde se emitió una sentencia de muerte. A pesar de la dificultad, el miedo y el peligro, muchos de los Anusim continuaron manteniendo su identidad en secreto y conservaron la herencia de su gente.

“Para mí, es increíble”, enfatiza Freund. “Lo más fácil para ellos era levantar las manos, darse por vencidos y asimilarse, pero con coraje y devoción continuaron manteniendo su identidad. Incluso en el siglo XVII, 200 años después de la expulsión de España, hubo juicios de la Inquisición contra los Anusim, solo porque se descubrió que seguían dedicados a la Torá de Moisés.

“Siempre sentí que el pueblo judío y el Estado de Israel tenían la obligación moral, histórica y religiosa de acercarse y acercarlos a nosotros. Sus padres fueron secuestrados de nosotros contra su voluntad y, sin embargo, a pesar de todos los riesgos, de alguna manera continuaron aferrándose a su identidad judía”.

Fuente: Shavei Israel