Detienen a miembro de Hezbollah que elegía blancos para ataques terroristas en Nueva York

Post thumbnailMiembros de Hezbollah escuchan a su líder Hassan Nasrallah en Beirut Foto: REUTERS/Aziz Taher
El Departamento de Justicia de EE.UU. presentó nueve cargos a un hombre de Nueva Jersey relacionados con su apoyo a Hezbollah para el cual evaluó lugares icónicos, como la sede de la ONU o la Estatua de la Libertad, como objetivos para un posible ataque terrorista de esa organización.

Alexei Saab, de 42 años, libanés nacionalizado estadounidense, se entrenó con Hezbollah en el extranjero y mientras vivió en EE.UU. actuó como agente de ese grupo, indica el comunicado de Justicia.

Agrega que entre las docenas de lugares que evaluó en Nueva York para el posible ataque figuran además los turísticos Times Square, Rockefeller Center y el Empire State Building, así como aeropuertos, túneles y puentes.

El acusado proveyó al grupo terrorista información detallada sobre estos lugares, incluidas fotografías y en particular se centró en las debilidades estructurales para determinar cómo un futuro ataque podría causar la mayor destrucción, señala además el comunicado.

También detalla que los informes de Saab al grupo terrorista incluyeron los materiales utilizados para construir los posibles objetivos o qué tan cerca se podía llegar. Saab realizó similar trabajo de inteligencia en varias ciudades en Estados Unidos.

De acuerdo con Justicia, el FBI recuperó fotografías de sus dispositivos electrónicos que reflejaban sus actividades de vigilancia, incluidas fotografías de puntos de referencia en Nueva York.

Saab, conocido como Ali Hassan Saab, Alex Saab o Rachid, fue arrestado el pasado 9 de julio pero no fue hasta ahora que se conoció la información.

Además de estas actividades en EE.UU., el acusado, que se unió a Hezbollah en el 1996, realizó operaciones para ese grupo en el extranjero.

Saab, que tuvo su primer entrenamiento con Hezbollah en el 1999, llegó legalmente a EE.UU. en el 2000 con un pasaporte del Líbano y en el 2005 solicitó la ciudadanía "y falsamente afirmó que nunca había sido miembro o de alguna manera asociado con una organización terrorista", según el comunicado. En el 2008 logró su ciudadanía.

Justicia indicó además que presentó cargos contra Saab por fraude, por haberse casado en 2012 para que la otra persona pudiera solicitar la ciudadanía de EE.UU.

Agrega el comunicado que al solicitar ese beneficio para su supuesta pareja Saab mintió al jurar que su matrimonio "no tenía el propósito de obtener un beneficio de inmigración".

Entre los nueve cargos contra Saab figuran proveer material de apoyo a una organización terrorista y recibir entrenamiento militar de ese grupo, obtener ilegalmente la ciudadanía para facilitar un acto de terrorismo internacional, que conlleva la condena máxima que enfrenta, de 25 años en prisión. EFE